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Educazione dei bambini

L’alfabeto inglese per bambini: Facile?

Molte persone credono che l’apprendimento dell’inglese sia impossibile senza la lettura, ovvero che la padronanza delle abilità comunicative sia solo per divertimento. Tuttavia, non appena i genitori iniziano a imparare le lettere con i bambini, il processo di apprendimento viene immediatamente riorganizzato in modo più serio. È vero? Analizziamo la questione nel dettaglio.

Perché ci serve l’alfabeto?

Mito #1. Ai bambini serve l’alfabeto inglese per leggere e scrivere in inglese

Questo fatto non ha bisogno di dimostrazioni: bisogna conoscere l’alfabeto per leggere e scrivere. Beh, preparatevi ad essere estremamente sorpresi e persino scioccati, perché per leggere e scrivere non è necessario conoscere l’alfabeto!

L’alfabeto è l’insieme di tutte le lettere di un determinato sistema di scrittura, disposte in un certo ordine generalmente accettato.’’

Come è possibile? Molto semplice. L’alfabeto è solo una sequenza di lettere; conoscere le lettere, purtroppo, non vi aiuterà a imparare a leggere! Non ci credete? Provate. Prendete la lettera più notevole dell’alfabeto inglese: la “W”. Quante parole inglesi ti vengono in mente che iniziano con [‘d?blju:]? E che dire della “J” [?ei]? O la più misteriosa lettera “H” [eit?]? L’avete fatto? Ricordate immediatamente l’immagine della lettera, ma non il suo nome ufficiale, alfabetico, o il suono che questa lettera rappresenta.

Ed è proprio questo il punto! Per poter leggere, bisogna conoscere i suoni dell’alfabeto inglese e l’immagine delle lettere che vediamo quando leggiamo o che ricordiamo quando vogliamo scrivere qualcosa. In inglese, questo viene definito phonics (fonetica).

Dunque perché far imparare ai bambini l’alfabeto inglese? Praticamente, serve solo per riuscire a scrivere il proprio nome, cognome, indirizzo o indirizzo e-mail. In inglese, questo viene definito “spelling“. Beh, è necessario conoscere l’alfabeto anche per trovare le parole in ordine alfabetico, per esempio, in un dizionario. Tuttavia, i dizionari cartacei sono ormai completamente fuori moda, e quelli elettronici hanno una ricerca automatica. Quindi…

Quando iniziare a imparare?

Mito #2. Prima impariamo a leggere nella nostra lingua madre, poi in inglese.

Molti genitori credono che non si dovrebbe iniziare a imparare l’alfabeto inglese prima della seconda elementare, perché le lettere della lingua madre costituiscono ancora un problema. Mentre noi siamo sicuri al 100% che iniziare a imparare l’alfabeto in seconda elementare sia già troppo tardi 🙂 Se un bambino vuole imparare le lettere inglesi all’età di 5 anni, bisogna lasciarglielo fare in ogni caso! Ma è meglio usare la fonetica un po’ alla volta. Cerchiamo di capire.

Come sapete, una lingua può essere orale e scritta, e il modo naturale di padroneggiare la lingua nativa è quello di passare dalla padronanza della forma orale alla conoscenza graduale di quella scritta. L’interesse per le lettere, o meglio per la loro scrittura, si manifesta molto presto nei bambini. A loro piace “copiare” le lettere senza pensare ai loro suoni, ma allo stesso tempo si sentono molto più grandi di quello che sono in realtà. Lo stesso accade con l’inglese. Una cosa è conoscere le parole “dog” e “cat”, ma un’altra è saper scrivere queste parole.

Qui affrontiamo due problemi.

Innanzitutto, anche chi non ha mai studiato inglese può dire ABCDEFG ascoltando più volte una canzone dell’alfabeto. Ma per correlare il suono di ABCD con la loro immagine scritta… qui bisogna fare qualche sforzo in più! Quindi, nella memoria di un bambino, l’immagine sonora deve necessariamente essere supportata da un’immagine visiva, per esempio; si dice [si:] – si scrive “Cc”, si dice [bi:] – si scrive “Bb”. Per fare questo, si possono stampare carte o immagini con l’alfabeto, pronunciarle e ripeterle.

In secondo luogo, non basta conoscere l’alfabeto; bisogna anche capire che [bi:] – Bb è [b], e [si:] – Cc è… [k]! Non menzioniamo nemmeno “Hh” – [h]. In conclusione, è necessario sapere che la parola correttamente scritta “dog” consiste in [di:] – [d] – Dd, [ou] – [?] – Oo, [?i:] – [?] – Gg!

Il bambino è pronto a leggere e scrivere quando le immagini suono-lettera e lettera-suono sono formate e fissate nella sua mente. Questo percorso richiede tempo ed esercizi speciali per memorizzare e praticare le lettere e i suoni della lingua inglese (scopri altri consigli per l’insegnamento dell’alfabeto in) perché le lettere imparate alla velocità della luce sono solo uno dei fattori di successo. Perché?

Wow, le lettere sembrano tutte uguali!

Mito #3. I bambini hanno una memoria eccellente! È facile imparare 26 lettere!

Infatti, l’alfabeto inglese è composto da 26, solo 5 in più rispetto all’italiano. E i bambini hanno una memoria fantastica. Se ascoltano più volte una canzone o guardano un cartone animato sull’alfabeto inglese, ricorderanno abbastanza facilmente sia i nomi delle lettere che il loro ordine. Qui potete stampare l’alfabeto inglese come pagine da colorare, ascoltare, colorare e ripetere. Potete iniziare a imparare l’alfabeto con le lettere inglesi uguali a quelle italiane.

Il vantaggio di imparare l’alfabeto inglese in età prescolare, oltre al fatto che i bambini di 6-7 anni possono acquisire gradualmente e lentamente la padronanza dei suoni e delle lettere, è che non conoscono ancora le loro lettere scritte native, quindi ci sarà una minore interferenza negativa. La principale differenza dell’alfabeto inglese rispetto a quello italiano è che le lettere si pronunciano in modo diverso rispetto a come sono scritte. Se le combinazioni suono-lettera e lettera-suono non vengono apprese bene, l’interferenza influirà sia sulla lettura (ad esempio, una lettera inglese viene pronunciata come un suono nella lingua madre) che sulla scrittura (ad esempio, si sente un suono, ma si scrive un “analogo” nella propria lingua invece di una lettera inglese).

Come scrivere? Verso destra o sinistra? Da sopra o sotto?

Mito #4. Le lettere inglesi sono simili nella scrittura: è facile ricordarle

Tuttavia, le lettere inglesi hanno i loro scheletri nell’armadio. In primo luogo, come anche quelle italiane, hanno molte coppie “simili”, quelle che differiscono solo nella loro direzione. Ad esempio, le coppie di lettere “t” e “f” e “M” e “W” sono uguali, con la sola differenza che sono “riflessi” l’uno dell’altro. E per quanto sia difficile da credere, i bambini le capovolgono! E le coppie come “d”-“b” e, per esempio, “p”-“q” differiscono solo nella loro direzione, quindi i bambini le “specchiano” molto spesso. All’inizio, tale confusione avrà anche un effetto molto negativo sulla lettura e la scrittura.

Naturalmente, con il passare del tempo, il bambino impara a gestirsi autonomamente. Quando, però, nella fase di introduzione e fissazione dell’alfabeto, queste sfumature non vengono prese in considerazione e non vengono evitate, i fenomeni residui persistono a lungo, diventano stabili e risultano estremamente difficili da correggere. Gli strumenti online per imparare l’alfabeto inglese, i video gratuiti dell’alfabeto, le canzoni dell’alfabeto per bambini con lettere e suoni, ecc. possono aiutare, ma…

Cosa c’è alla fine?

Abbiamo preso in considerazione i miti più comuni su quanto sia “facile” per i bambini imparare le lettere inglesi. Sì, ogni bambino può imparare i nomi e la sequenza delle lettere a casa con i genitori, o anche autonomamente, utilizzando carte, immagini, canzoni gratuite, cartoni animati ed esercizi, che sono disponibili su Internet. Tuttavia, il consolidamento delle combinazioni suono-lettera e la formazione delle capacità di lettura richiedono un lavoro più lungo, preferibilmente con l’aiuto di insegnanti esperti. Per maggiori informazioni su come farlo, potete leggere il nostro articolo – Suoni e lettere inglesi per bambini.

E se volete che i vostri figli imparino l’inglese in modo efficiente fin dall’inizio, la scuola d’inglese online per bambini di Novakid ha preparato delle videolezioni in cui gli insegnanti sanno come “fare amicizia” con i suoni e le lettere inglesi. I nostri insegnanti sanno come farlo in modo interessante, informativo, efficace e, soprattutto, con una qualità eccellente.

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