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In, on, at, preposizioni in inglese, prepositions
Grammatica
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05.09.2023
Time icon 5 min
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IN, ON, AT: come si usano queste preposizioni di luogo in inglese?

Indice dei contenuti

Quando si usa in, on, at? Bella domanda che non sei certo il solo a farti. At, in, on sono preposizioni di luogo in inglese, ma anche preposizioni di tempo, fra le più usate della lingua inglese.

Purtroppo l’uso di ciascuna preposizione in inglese può risultare un po’ ostico a chi è di madrelingua italiana, e costituire uno scoglio anche per chi ha qualcosa di più delle semplici basi di inglese.

Per questa ragione, Novakid – scuola presente in 49 paesi che ha un corso di inglese online per ogni bambino, dai 4 ai 12 anni – ha preparato questo articolo in cui vedremo: cosa e quali sono le preposizioni in inglese; quali sono le preposizioni di tempo in inglese; quali le preposizioni di luogo; in on at in inglese quando si usano. Le regole di grammatica sono spiegate semplici, una pagina o poco più, con tanti esempi e qualche esercizio finale.

E se hai il progetto di approfondire ancora, il nostro consiglio è sempre il solito: prendi delle lezioni di conversazione inglese online e supererai ogni difficoltà. Forza, si parte!

Le preposizioni in inglese

La preposizione è una parte del discorso che stabilisce una relazione di spazio o di tempo tra due parole:

  • The restaurant near the cinema (vicino al cinema, relazione spaziale).
  • See you after class (dopo la lezione, relazione di tempo).

Comunemente si le preposizioni in inglese sono organizzate in tre tipi secondo la funzione:

  1. Place (preposizioni di luogo).
  2. Direction (di direzione e movimento, che potremmo considerare anch’esse preposizioni di luogo).
  3. Time (preposizioni di tempo).

Tuttavia queste categorie non esauriscono gli usi. Infatti una preposizione in inglese può essere usata anche in modo da stabilire una relazione logica fra due termini come qui di seguito:

  • I’m so excited about coming to the party (sono eccitatissima all’idea di venire alla festa).
  • Tom has been talking about you all night (Tom ha parlato di te tutta la sera).

Lista delle principali preposizioni in inglese con traduzione

In inglese le preposizioni sono moltissime. Di seguito trovi le 50 usate più spesso.

about circa
above sopra
across attraverso
after dopo
against contro
along lungo
among tra
around intorno
as come
at a presso
behind dietro
before prima
below sotto
beneath sotto
beside accanto
between tra
beyond oltre
by da
despite nonostante
down giù
during durante
for per
from da
in in
inside dentro
into in
like come
near vicino
of di
off fuori
on su
onto su
opposite di fronte
out fuori
outside fuori
over sopra
past dopo
round intorno
since da
than che
through attraverso
to a
towards verso
under sotto
until fino
up su
upon su
with con
within dentro
without senza

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IN, ON, AT in inglese come preposizioni di tempo

In, on, at in inglese sono preposizioni molto importanti ma possono trarre in inganno chi parla italiano madrelingua. Infatti sono tutte e tre preposizioni di tempo, cioè le usiamo per dire quando succede qualcosa, ma non sono interscambiabili. Al contrario, ognuna di esse si usa in abbinamento a determinate parole e non altre. Vediamo quali.

ON

Questa preposizione in inglese si usa insieme a:

  • I giorni della settimana: Greta protested for climate justice on Friday (Greta protestava per la giustizia climatica il venerdì).
  • Le date: We were married on May 10, 2018 (ci siamo sposati il 10 maggio del 2018); People exchange gifts on Christmas Day (a Natale ci si scambia i regali).

AT

La preposizione di tempo at si usa nei casi qui di seguito:

  • Le ore di orologio: I get up at 7 every morning (mi alzo alle 7 ogni mattina).
  • Le ore dei pasti (breakfast time, lunchtime, dinner time, break time): He always comes by around dinnertime (passa sempre verso l’ora di cena).
  • La parola week-end: At the weekend, I can see my friends (nel week-end posso vedere i miei amici).
  • La parola night, nel senso di notte in generale: My baby always sleeps well at night (Il mio bambino dorme sempre bene di notte).
  • La parola Christmas nel senso di festa che dura più giorni, e per tutte le feste che durano più giorni: My cousins always come to visit us at Christmas (i cugini vengono sempre a trovarci per Natale, per le festività). I want to go to Prague at Easter (voglio andare a Praga a Pasqua, per tutte le vacanze pasquali).

Ma attenzione:

In inglese americano si dice anche on week-end: I do not like working on week-ends (non mi piace lavorare il week-end).

IN

In in inglese come preposizione di tempo si usa con periodi di tempo più lunghi:

  • Parti del giorno (morning, afternoon, evening): I love jogging early in the morning (mi piace correre al mattino presto).
  • Mesi: Tom always travels in February because it is cheaper (Viaggia sempre a febbraio).
  • Stagioni: Montreal is chilly in winter (Montreal d’inverno è freddissima).
  • Anni, decenni, secoli: My mother grew up in the 1980s (mia madre è cresciuta negli anni Ottanta).
  • Altre espressioni di tempo (past, future, the last…): In the past ten years, society has changed a lot (negli ultimi 10 anni la società è cambiata molto).
  • La parola night, nel senso di notte in particolare: After the accident, I could not sleep in the night. (Dopo l’incidente non sono riuscito a dormire di notte). Tuttavia, nell’uso at night e in the night sono abbastanza intercambiabili.

IN, ON, AT come preposizioni di luogo in inglese

Come dicevamo, le preposizioni inglese at, in, on si usano anche per indicare la collocazione di qualcosa o qualcuno.

IN

Usiamo in come preposizione di luogo:

  • Per indicare qualcosa che è contenuto all’interno di uno spazio più esteso come una scatola, una stanza, una casa, un quartiere: The socks are in the drawer (i calzini sono nel cassetto); There is a large park in my neighborhood (nel mio quartiere c’è un grande parco).
  • I nomi geografici: in London, in America.
  • Con luoghi, elementi in cui si entra fisicamente water, sea, pool: the kids are playing in the pool (i bambini stanno giocando in piscina).
  • Con qualche mezzo di trasporto come car, taxi, cab: I’ll call you back when I’m in a cab (ti richiamo quando sono in taxi).

ON

Usiamo questa preposizione per:

  • Una superficie piana: I live on the first floor (vivo al primo piano; qui fai attenzione alla differenza con la lingua italiana). The cat on the table :-).
  • Alcuni mezzi di trasporto come plane, rain, bus: I couldn’t get your calls, I was on the plane (non potevo ricevere le tue chiamate, ero in aereo).
  • Le isole: Mary is on vacation on the Isle of Wight (è in vacanza sull’isola di Wight).
  • I luoghi che si si configurano come linee, o hanno forma allungata come le strade, i fiumi, i confini: A shop on Oxford Street (un negozio in Oxford Street: occhio alla differenza con l’italiano); Prague is on the Moldova River (Praga è sul fiume Moldova).

AT

Infine ecco la preposizione di luogo inglese usata per:

  • Gli indirizzi precisi: She used to live at 15, St Philip Road (viveva al 15 di St Philip Road).
  • Una posizione precisa: See you at the cinema box office (ci vediamo alla biglietteria del cinema).
  • Per indicare i posti di lavoro: She works at Amazon (lavora da Amazon).
  • Ambienti/luoghi specifici come le parole home, school, work, college, university: Mom will be at home from 6pm onwards. Before that, she is at work (Mamma sarà a casa dalle 6 in poi. Prima è al lavoro).
  • Per indicare tutti i luoghi con molte persone o riunioni di persone: The last time I saw her she was at Jo’s party (l’ultima volta che l’ho vista era alla festa di Jo).

L’ uso inglese delle preposizioni IN, ON, AT: Tabella

Oops… stai facendo un po’ di confusione? Niente paura! Qui di seguito una tabella tutta per te.

IN, ON, AT preposizioni inglese: esercizi

Ed eccoci arrivati al piccolo test finale. Scegli la parola giusta per completare le frasi qui di seguito: IN, ON oppure AT?

I had stopped by to see her ____ work but she was not there.
I go to Scotland every year ___August
I lived ___a village…
...___ the border between France and Spain.
I'm having a party ____ my birthday.
When I work out ___ the gym, I always listen to music.
____the future things will be different.
Please put the glasses ____ the table.
See you ____7 pm.
My grandfather built this cabin ___ the lake.
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