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Enough e too in inglese: la guida definitiva
Grammatica
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28.11.2023
Time icon 10 min
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Enough e too in inglese: la guida definitiva

Indice dei contenuti

Enough and not enough, too much, too many, too and enough, enough too… Are you feeling a little bit confused? Keep calm and Novakid! 😂

In effetti si tratta di parole spesso confuse, anche da chi ha più delle semplici basi di inglese. Gli studenti si confondono un po’ perché too ed enough nella grammatica dell’inglese hanno la stessa funzione nel discorso, anche se significano due cose diverse.

Per sgombrare il campo da dubbi e incertezze, Novakid – che con i suoi corsi e la sua app di ìnglese per bambini insegna la lingua  in circa 50 paesi del mondo – ti ha preparato questo articolo dove troverai una spiegazione semplice e approfondita dell’uso di enough e too in inglese e delle loro reciproche differenze.

Naturalmente la parte teorica è accompagnata da un sacco di esempi e da un set di esercizi pratici. Per il linguaggio e la terminologia adottata, l’articolo si presta alla lettura anche da parte di studenti di inglese prima media.

Allora… cominciamo!

Enough in inglese: cos’è e a cosa serve

Enough in grammatica è considerato un determiner (cioè una parola che precisa o determina un nome, un po’ come such) e un avverbio. Diciamo che la categoria grammaticale cambia a seconda della parola a cui è affiancato.

In ogni caso, qualunque sia la categoria, enough significa: abbastanza, in misura sufficiente.

Può essere utilizzato con un aggettivo, un avverbio, un verbo o un nome. Può anche fungere da pronome. Guarda le frasi seguenti:

  • Is there enough cake for everybody? (C’è torta a sufficienza per tutti? Qui è collegato al sostantivo cake).
  • You are old enough to travel alone (Sei abbastanza grande per viaggiare da solo. Qui abbiamo enough collegato all’aggettivo old).
  • She eats enough (Mangia a sufficienza. Qui è collegato al verbo to eat).
  • We’re walking quickly enough, we’ll be in time (Stiamo camminando abbastanza velocemente, arriveremo in orario. Qui enough si riferisce all’avverbio quickly).

Talvolta possiamo incontrare enough al posto di un sostantivo, come in questo esempio:

  • Go get a chair. There are not enough (Vai a prendere una sedia, non ce ne sono abbastanza).

Not enough

Se vogliamo dire che qualcosa non basta, non è sufficiente usiamo l’espressione not enough.

Quando si riferisce a un nome, not enough rimane unito, come nell’ esempio:

  • There is not enough coffee for everyone. It has to be redone (non c’è caffè a sufficienza per tutti, bisogna rifarlo).

Quando invece è unito ad aggettivi, verbi o avverbi il not si lega all’ausiliare:

  • Laura doesn’t study enough (Laura non studia abbastanza: does + not).
  • The police car is not going fast enough (La macchina della polizia non va abbastanza veloce: is + not).

Enough of

Quando è collegato ad altri determiner, come l’articolo the, an o a, oppure gli aggettivi this / that o i pronomi personali come me, you, him, her, us, them o i possessivi your, his, ecc., enough è sempre seguito da of:

  • I’ve heard enough of her. I know she’ll do a good job (Ho sentito parlare abbastanza di lei. Farà un buon lavoro).
  • There is enough of this fabric to make a jacket and a skirt (C‘è abbastanza di questa stoffa per fare una giacca e una gonna).

Enough in breve

Tante informazioni, regole, strutture da ricordare? Le abbiamo riassunto nella tabella che segue.

Significato Abbastanza, nella quantità necessaria
Funzione Avverbio o determiner
Costruzione Enough + nome

There is enough space here (C’è abbastanza spazio qui).


 
Aggettivo + enough

I can’t reach it, I’m not big enough (Non ci arrivo non sono abbastanza alta).


 
Avverbio + enough

I can ski well enough to do a black slope (Scio bene abbastanza da fare una pista nera).


 
Verbo + enough
I have studied enough, I will pass the exam (Ho studiato abbastanza, passerò l’esame).
Negativo Not enough

Not enough students enrolled: Course will not start (Non ci sono abbastanza iscritti: il corso non parte).

Too in inglese: cos’è e a cosa serve

Prima domanda: che funzione ha nel discorso? Too è un avverbio, cioè serve a precisare un aggettivo, di un verbo o di altro avverbio.

Se enough significa nella quantità che serve, abbastanza too invece vuol dire: troppo, in una quantità superiore al necessario.

Too si unisce ad aggettivi e avverbi e li precede sempre:

  • I’m not going out tonight. it’s too cold (Stasera non esco, fa troppo freddo).
  • Tom talks too fast and you can’t understand what he’s saying (Tom parla troppo velocemente e non si capisce nulla di quello che dice).

Un’espressione che devi conoscere, perché molto diffusa nell’inglese parlato è too bad. La sentirai usare per dire mi dispiace, peccato. Guarda l’ esempio:

– My car was stolen.

– Too bad!

To + aggettivo / avverbio + to

Usiamo questa costruzione per dire che un evento, una condizione, uno stato è “troppo” al punto di impedirci di fare qualcosa:

  • The sea water is too cold for swimming (L’acqua del mare è troppo fredda per fare il bagno).

Quando usare too much, too many, too few e too little?

Troppo Too many + Countable noun There are too many people, you can’t breathe

(Ci sono troppe persone, non si respira!)

Too much +  Uncountable noun I put too much sugar in the tea.

(Ho messo troppo zucchero nel caffè)

Troppo poco To few +  Countable noun There are too few seats in this room.
(Ci sono troppi pochi posti in questa stanza)
To little +  Uncountable noun I can’t go on vacation because I have too little money.

(Non posso andare in vacanza perché ho troppi pochi soldi)

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Too e enough: lo schema delle differenze

Allora, ricapitoliamo: sia too sia enough si usano per parlare di “quantità”, sia in senso fisico che in senso astratto. Quindi hanno la stessa funzione, ma il loro senso e quindi il loro uso è molto diverso. Vediamo le differenze fra too and enough.


 
Enough Too
Significato

Quanto è necessario

Più del necessario / Troppo / Troppo poco

Si usa con gli aggettivi

✔️

Aggettivo + enough

Good enough

✔️

Too + aggettivo

Too good

Si usa con gli avverbi

✔️

Avverbio + enough

Slowly enough

✔️

Too + avverbio

Too slowly

Si usa con i sostantivi

✔️

Enough + nome

Enough pizza

Si usa con i verbi

✔️

Verbo + enough

To sleep enough

✔️

Solo verbo + too much / too little

To drink too much / To study too little

Enough and too: errori comuni e come evitarli

Il primo errore, quello in cui noi italiani rischiamo di incorrere più spesso. Ricordiamoci che too vuol dire più del necessario. Quindi, quando vogliamo dare semplicemente maggiore enfasi e risalto a un aggettivo dobbiamo usare very (molto) non too. Guarda gli esempi:

She is very beautiful (= molto bella)

non

*She is too beautiful (= troppo bella).

Anche se noi usiamo troppo per dire molto, un sacco quando ti trovi davanti too in inglese, riflettici. Nel nostro caso che vuol dire bella più del necessario? Nulla!

E veniamo all’altro errore. Dopo too much non si mette l’aggettivo. Quindi si dice per esempio:

I’m too tired to go out (sono troppo stanco per uscire)

Non:

*I’m too much tired to go out

Allora, come è andata, l’uso di too e enough ti sembra più chiaro? Per scoprirlo ti suggeriamo di fare gli esercizi online!

Too / enough exercises online

Ed eccoci qui, ai blocchi di partenza. Scegli la parola giusta o le parole giuste per completare le frasi seguenti.

I am ________ to study!
We have waited ________, let us in
It's ______ in here, open the window.
She is ___________to walk to school alone.
Your English is ___________ to talk to locals.
You walk ____
I've had __________your rudeness.
You have lied _______ times for me to believe you anymore.
There aren’t ________ seats for everyone.
Laura is ______ skinny, obviously not eating _________.
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