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Verbo to be in English
Grammatica
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22.06.2023
Time icon 5 min
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Verbo to be: il verbo essere in inglese spiegato semplice

Indice dei contenuti

To be or not to be that is the question…. Quale migliore inizio per questo articolo se non una citazioni più famose di tutti i tempi? Grazie Shakespeare!

Stiamo parlando di to be, il verbo più diffuso, più importante e anche più… irregolare della lingua inglese! Si tratta di un argomento da trattare con attenzione fin da subito, fin dai corsi di inglese per bambini prima elementare.

Ce ne occuperemo per filo e per segno in questo articolo, preparato da Novakid, che insegna ai bambini inglese online in 49 paesi del mondo, sempre con insegnanti madrelingua certificati. Continua a leggere per avere una spiegazione su tutte le forme di essere, i suoi usi, tantissimi esempi e qualche esercizio. Cominciamo!

Coniugazione del verbo essere in inglese

Come dicevamo,  abbiamo a che fare con il più irregolare della grammatica inglese. Volendo sintetizzare, esso è irregolare:

  • Nelle forme del present simple e del past simple.
  • Al participio passato.
  • Alla forma interrogativa ché non usa l’ausiliare do/does.

Alla forma negativa perché non usa don’t / doesn’t.

Coniugazione verbo to be al present simple

Osserva la tabella seguente, facendo anche attenzione anche a un’altra cosa: nella lingua parlata, e anche nella scrittura di registro non formale né accademico, le forme del presente si contraggono. Per questa ragione di ogni forma avremo due varianti, long (forma estesa, usata in contesti formali) e contracted (forma contratta, informale). Nota anche la prima e la terza persona.

Present simple di to be, forma affermativa

Soggetto Long form Contracted form Esempio
I am ’m I’m alone
You are ’re You’re late
He/She / It is ’s It’s good
We are ’re We are friends
You are ’re You are welcome
They are ’re They’re kind

 

Present simple di to be, forma negativa

Allora come dicevamo, qui la formazione delle frasi negative del verbo essere in inglese è molto particolare. Niente don’t, niente doesn’t ma direttamente not, subito dopo la forma di to be:

am / is / are + not

Guarda lo schema che segue:

Soggetto Long form Contracted form Esempio
I am not ’m not I’m not happy
You are not aren’t You aren’t late
He / She / It is not isn’t It isn’t good
We are not aren’t We aren’t friends
You are not aren’t You aren’t welcome
They are not aren’t They are not kind

 

Present simple di to be, forma interrogativa

Come si fanno le domande al presente? Con l’ausiliare does e do come per tutti gli altri verbi inglesi (fatta eccezione per i modali)? Assolutamente no! In questo caso caso l’inversione soggetto/verbo si fa direttamente con le forme di to be:

am / are / is + soggetto (+ aggettivo / sostantivo / avverbio)

Forma di to be Soggetto Esempio
Am I Am I alone?
Are you Are you late?
Is he/she / it Is it good?
Are we Are we friends?
Are you Are you welcome?
Are they Are they kind?

 

Past simple del verbo essere inglese

Anche per il passato valgono le stesse regole che abbiamo visto: forme diverse per diverse persone, nessun ausiliare did. Nella tabella che segue trovi  tutte le forme di to be al passato semplice:

Affermativa Negativa Interrogativa
I was I wasn’t /was not Was I ?
You were You weren’t /were not Were you ?
It was It wasn’t /was not Was it ?
We were We weren’t / were not Were we ?
You were You weren’t /were not Were you ?
They were They weren’t / were not Were they ?

To be, coniugazione al present perfect

Osserva lo schema seguente:

soggetto + has / have + participio passato (+ aggettivo/sostantivo/avverbio).

Per le domande e le frasi negative usa le regole comuni a tutti i verbi. Guarda la tabella di coniugazione qui sotto:

Affermativa Negativa Interrogativa
I have been I haven’t / have not been Have I been?
You have been You haven’t / have not been Have you been?
It has been It hasn’t / has not been Has it been?
We have been We haven’t / have not been Have we been?
You have been You haven’t / have not been Have you been?
They have been They haven’t / have not been Have they been?

 

Il past perfect del verbo essere inglese

La formazione di questo tempo segue lo stesso schema del present perfect ma con had (per tutte le persone):

soggetto + had + participio passato (+ aggettivo/sostantivo/avverbio).

Per le domande e le frasi negative usa le regole abituali. Guarda la tabella qui sotto:

Affermativa Negativa Interrogativa
I had been I hadn’t / had not been Had I been?
You had been You hadn’t / had not been Had you been?
It had been It hadn’t / had not been Had it been?
We had been We hadn’t / had not been Had we been?
You had been You hadn’t / had not been Had you been?
They had been They hadn’t / had not been Had they been?

 

Il futuro semplice di to be

La coniugazione di to be al futuro è semplicissima ed uguale in tutte le forme:

soggetto + shall/ will + forma base del verbo

La forma shall si usa solo per la prima persona singolare, per cui però si usa anche will. Tutte le altre persone usano will: I, you, she, we, you, they… everybody will be happy!

Il verb to be e i tempi continui

E come si comporta il verbo be ai tempi progressivi (continuous)? La risposta è… Dipende. Quando assume il significato di caratteristica permanente, si comporta come tutti i verbi stativi e quindi non può essere usato ai tempi verbali progressivi.

Ma se invece indica un comportamento (quindi temporaneo) può essere utilizzato ai tempi continui.

Caratteristica, stato, condizione permanente Comportamento
Paula is taller than her mother John was being as polite as possible
They have been friends You are being rude

 

Il fatto di essere alti o di essere amici (colonna di sinistra) è uno stato e non un’azione, per questo non ammette i tempi continui. Mentre assumere un comportamento educato o maleducato (colonna di destra) può prescindere dalle proprie caratteristiche abituali, quindi ammette la coniugazione ai progressive tenses.

Verbo essere in inglese tabella riassuntiva

Per riassumere ti abbiamo preparato questa tabella del verbo to be in tutte le forme:

Present simple Past simple Present perfect Past perfect Future simple Future perfect * Present continuous *Past continuous
I am was have been had been shall/ will be will have been am being was being
You are were have been had been will be will have been are being were being
He/she/it is was has been had been will be will have been is being was being
We are were have been had been will be will have been are being were being
You are were have been had been will be will have been are being were being
They are were have been had been will be will have been are being were being
Infinitive to be Present participle being Present participle been * Uso limitato
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A cosa serve il verbo to be in inglese?

A molte cose, come vedremo. Perché sì, certo, equivale all’italiano essere ma rispetto a questo assume anche qualche valenza in più. To be in inglese è usato sia come main verb sia come ausiliare.

To be come verbo principale

Viene utilizzato per indicare una molteplicità di stati, fenomeni, condizioni:

  • Identità: Hi, I’m Paula, nice to meet you (Piacere, sono Paola).
  • Relazioni: She’s my mother (è mia madre).
  • Qualità o stati, permanenti o temporanei: My sister is blonde (mia sorella è bionda); the food was disgusting (il cibo era disgustoso).
  • Età: My dad is 55 years old (mio papà ha 55 anni. Nota qui la differenza con l’italiano che usa avere : in inglese non si dice *I have 55 years).
  • Nazionalità: I’m Italian, my wife is French (io sono italiano, mia moglie è francese).
  • Carattere, caratteristiche, interessi: Laura is a activist. She’s very interested in nature and the environment. She’s very kind and empathetic too (Laura è un’attivista. È molto interessata alla natura e all’ambiente. È anche molto gentile ed empatica).
  • Professione: He’s a teacher, she’s a scientist, their parents are doctors (lui è insegnante, lei scienziata, i loro genitori sono medici; nota che l’inglese a differenza dell’italiano non usa fare per descrivere l’attività lavorativa di una persona. E poi nota anche che al singolare serve l’articolo a, mentre al plurale no).
  • Posizione, luogo: They are at work (sono al lavoro) the cat is on table (questa non potevamo evitarla!).
  • Umori, stati d’animo e sensazioni fisiche: I’m so upset (sono molto triste). After driving all night she was tired and hungry (dopo aver guidato tutta la notte era stanca e affamata).
  • Tempo: What time is it? It’s five o clock (che ore sono? Sono le 5).
  • Presenza (con there): There is something you should know (c’è qualcosa che dovresti sapere). There are just five students in the classroom (nell’aula ci sono solo cinque studenti).

To be come ausiliare

To be in inglese ha funzione di verbo ausiliare, insieme a to have e to do. Nello specifico, si utilizza:

  • Per costruire le frasi passive: This article was written by Novakid (questo articolo è stato scritto da Novakid).
  • Per formare i verbi progressivi o continui: The kids are sleeping, John was driving, Paul will be working, she will have been living here for ages… e così via (John stava guidando, Paul starà lavorando, lei avrà vissuto qui da secoli….)

Usare To Be, esercizi online

Che dici, tante informazioni? Per verificare quello che hai appreso ti abbiamo preparato 10 esercizi sul verbo to be. Puoi anche utilizzarlo per prepararti all’esame di inglese delle  medie. Dai, scegli la forma corretta per completare le frasi.

Who ____ your brother, introduce him to me!
The weather ___ bad all weekend.
My grandpa _____very old now.
He _____mayor for 20 years
Paula ______a mechanical engineer, working at Toyota
They _____ 16 years old when they met each other
There ___ frozen pizzas in the frizer. Do eat those!
The bank ___ at the end of the street.
Jo and Jim __ always late.
____ you hungry?
Controlla le risposte

Com’è andata? Faccelo sapere nei commenti e ricorda: per adulti e bambini nulla è meglio di fare qualche conversazione in inglese online per fare progressi!

5/5

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