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Comparative and superlative adjectives, English
Grammatica
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20.07.2023
Time icon 8 min
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Comparativi e superlativi in inglese: quali sono e come si formano?

Indice dei contenuti

English comparatives and superlatives are more difficult than Italian ones!


Ecco, abbiamo trovato un tema dove la grammatica della lingua inglese è un po’ più complicata di quella dell’ italiano: la forma comparativa inglese degli aggettivi e degli avverbii, e i relativi superlativi.

Non è certo un argomento di inglese per principianti, anzi! E allora Novakid, scuola attiva in 49 paesi del mondo nell’organizzare corsi di inglese per bambini dai 4 ai 12 anni, ha preparato questo articolo, in cui ti daremo tutte le informazioni sul comparativo e il superlativo.

Cosa sono gli aggettivi comparativi in inglese?

Gli aggettivi qualificativi sono quella parte del discorso che ci parla della qualità dei sostantivi (persona, cosa, entità immateriale): beautiful, expensive, tall, important, dangerous… Gli aggettivi quando si limitano a qualificare qualcosa o qualcuno sono detti al grado positivo.

Però ci sono situazioni in cui vogliamo fare un confronto fra uno e due o più soggetti, per definire chi possiede in misura maggiore o minore la qualità espressa dall’aggettivo:

  • Zucchini are cheaper than truffles.
  • Playing chess is less dangerous than bungee jumping.

Nel primo caso stiamo dicendo che le zucchine possiedono a un livello più alto la qualità dell’economicità rispetto ai tartufi. Nel secondo, affermiamo invece che il grado di pericolosità è meno elevato nel gioco degli scacchi che nel saltare da un ponte appesi a un elastico….

Cheaper è un aggettivo alla forma comparativa, così come less dangerous. Essi introducono un confronto fra due o più elementi (termini di paragone).

Comparativi di maggioranza inglese

Quando il primo termine di paragone (nel nostro solito esempio, le zucchine) possiede la qualità a un grado più alto rispetto al secondo termine di paragone, si ha il comparativo di maggioranza:

  • Paul is taller than Joe. (Paul, il nostro primo termine di paragone è più alto di Joe, secondo termine.

Come si formano i comparativi inglesi di maggioranza?

Le regole per costruire la forma comparativa di maggioranza dipendono dal numero di sillabe dell’aggettivo.

  • Gli aggettivi di una sillaba aggiungono il suffisso -er alla forma base:

young >> younger; rich >> richer

  • Gli aggettivi di una sillaba che terminano vocale + consonante raddoppiano la consonante finale e aggiungono -er:

big >> bigger; hot >> hotter

  • Gli aggettivi di una sillaba che terminano in -e aggiungono -r:

nice>> nicer; fine>> finer

  • Gli aggettivi di due sillabe che terminano in -y perdono la -y e aggiungono -ier:

happy >> happier; heavy >> heavier

  • Gli aggettivi di due sillabe che terminano in -ful si fanno precedere da more:

useful >> more useful; harmful >> most harmful

  • Gli altri aggettivi di due sillabe possono sia prendere -er sia prendere more:

clever >> cleverer / more clever

  • Gli aggettivi di tre sillabe o più sono preceduti da more (comparativo) e most (superlativo)

interesting >> more interesting >> most interesting

Una volta portato l’aggettivo dalla sua forma positiva alla forma comparativa, la comparazione si struttura così:

primo termine + verbo + aggettivo comparativo + than + secondo termine di paragone

Primo termine di paragone Verbo Comparativo Than Secondo termine di paragone
Dolphins are smarter than primates
[Today] it is colder than yesterday
This book is more interesting than I thought

I comparativi di minoranza

Quando il primo termine di paragone possiede la qualità in un grado più basso, abbiamo un comparativo di minoranza:

  • Life in Athens is less expensive than in New York City (La vita ad Atene – primo termine di paragone – è meno costosa che a New York – secondo termine di paragone).

Gli aggettivi comparativi inglesi di minoranza si formano sempre con more + aggettivo, qualunque sia il loro numero di sillabe o forma. Si formano secondo questo schema:

primo termine + verbo + less +aggettivo + than + secondo termine

Guarda gli esempi:

Primo termine Verbo Less Aggettivo Than Secondo termine
My co-worker is less experienced than Me / I am*
Airplanes are less eco-friendly than trains
Students were less* interested in history than in science**

 

* Il pronome me si usa per abbreviare in contesti meno formali; se stai parlando in una situazione più formale o sta scrivendo, meglio dire la frase completa I am.

** Questa frase comparativa avrebbe potuto esprimersi anche con: Students showed less interest in history than in science, dove l’ elemento di comparazione non si fa sull’aggettivo ma sul sostantivo: mostrare più interesse / meno interesse.

I comparativi di uguaglianza

Per dire che qualcosa o qualcuno è uguale a qualcuno o qualcos’altro usiamo la struttura seguente:

primo termine + verbo + as + aggettivo + as + secondo termine

Primo termine Verbo As Aggettivo As Secondo termine
This summer is as hot as last summer
[They found] a diamond as big as an apricot*
My new car is as small as yours

 

*Come vedi in questo caso la costruzione è in po’ diversa.

Quando vuoi dire che qualcosa è diverso, puoi lo stesso usare il comparativo di uguaglianza, ma con il not:

  • This job is not as easy as I thought (questo lavoro non è facile come pensavo).
  • I am not as smart as you are (non sono intelligente quanto te).

Aggettivi superlativi in inglese, quando si usano?

Gli aggettivi superlativi descrivono una persona o una cosa che possiede una qualità più di tutte le altre persone o cose di un insieme:

  • He is the most proficient student in the whole school (È lo studente più bravo di tutta la scuola).
  • I saw a picture of the ugliest dog in the world (Ho visto una foto del cane più brutto del mondo).
  • He chose the most expensive dish on the entire menu (Ha scelto il piatto più caro del menu).
  • “It” is the scariest book I’ve ever read. (“It” è il libro più spaventoso che abbia mai letto).

Come si fa il superlativo in inglese?

Gli aggettivi superlativi si formano in maniera corrispondente ai comparativi corrispondenti (risali un po’ nel testo per trovare la regola):

young >> younger >> youngest

big >> bigger >> biggest

nice>> nicer >> nicest

happy >> happier >> happiest

useful >> more useful >> most useful

clever >> cleverest >> most clever

Adesso osserva bene l’ esempio seguente:

  • Burj Khalifa in Dubai is the tallest skyscraper in the world.

Questo esempio ci dice due cose:

  • Normalmente l’aggettivo superlativo viene preceduto dall’articolo the:
  • Per introdurre il gruppo di appartenenza si usa la preposizione in, non of (*the tallest skyscraper of the world è sbagliato).

La preposizione of può essere usata solo se l’insieme di riferimento è indicato al plurale (tanti individui non un insieme):

  • Paula is the youngest of her sisters (la più giovane delle sue sorelle, nome al plurale)

Differenza fra comparativi e superlativi inglesi

Si usa il comparativo per mettere a confronto due elementi.

Invece il superlativo confronta un elemento con l’intero gruppo di cui fa parte.

  • Paula is younger than her sister Lilian (paragone fra due persone: Paula e sua sorella).
  • Paula is the youngest in the family (paragona Paula a tutta la sua famiglia: è lei la più giovane).

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Comparativi e superlativi irregolari, quali sono?

Le eccezioni sono tutti aggettivi bisillabi:

  1. good >> better >> best : Tom is my best friend
  2. bad >> worse >> worst : This is the worst pizza I’ve ever had in my life
  3. old >> older/elder >> oldest/eldest: My brother is older than me
  4.  far >> farther/further >> farthest/furthest: Do you need further information?

Qui ci sono un paio di argomenti da tenere a mente:

  • Further farther furthest farthest sono interscambiabili nel senso di distante, lontanissimo: the furthest/farthest galaxies.
  • Per dire extra, aggiuntivo, addizionale si usa solo further (come nell’ esempio di prima).
  • Elder e eldest si usano solo per le persone e non per le cose: non si dice *the eldest building in town.
  • Dopo un predicato nominale si usano solo older e oldest: My father is older than my mother (non: *my father is elder than my mother).

Aggettivi comparativi e superlativi in inglese: tabella riassuntiva

10 frasi con il superlativo in inglese: gli errori più frequenti

Di seguito abbiamo scritto 10 frasi con il superlativo sbagliandole apposta: si tratta degli errori più comuni. Guarda e impara dagli esempi… cosa non fare!

#1 Tokyo is the most biggest city in the world

Non raddoppiare: se c’è most non ci va il suffisso -est e viceversa.

Corretto: Tokyo is the biggest city in the world

 

#2 The bell tower is the eldest building in the region

Eldest si usa solo per le persone.

Corretto: The bell tower is the oldest building in the region


#3 I am the happiest man of the world.

Si usa la preposizione in per introdurre il gruppo di riferimento (nome singolare)

I am the happiest man in the world.

#4 She is the fastest in them all

Quando il gruppo di riferimento del superlativo è espresso con un nome (o un pronome) al plurale, si usa of.

Corretto: She is the fastest of them all.


#5 Which is the better restaurant in town?

Quando si confrontano più persone o cose si usa il superlativo, non il comparativo

Corretto: Which is the best restaurant in town?


#6 Mary is the youngest of the two sisters

Quando si confrontano due persone o cose si usa il comparativo, non il superlativo

Corretto: Mary is the younger of the two sisters.

 

#7 Paul is the smartest student

Se non c’è un altro termine di paragone il superlativo non si usa.

Corretto: Paul is a very smart student.

 

#8 He is my most ideal man!

Ci sono aggettivi con cui non si usa il superlativo perché per il loro stesso significato non possono avere gradi di intensità, un di più o un di meno: Sono aggettivi di questo tipo ideal, perfect, round, unique.

Corretto: He’s my ideal man!

 

#9 This is the beautifullest film I’ve ever seen.

Con gli aggettivi in -ful il superlativo si forma con most.

Corretto: This is the most beautiful film I’ve ever seen.

 

#10 My grandfather is the eldest person in the family.

Quando è introdotto da un predicato nominale (to be) il superlativo di old è oldest, non eldest.

My grandfather is the oldest person in the family.

Il comparativo e il superlativo degli avverbi

Naturalmente anche con gli avverbi possiamo sottolineare un cambiamento o fare dei confronti sul modo:

  • We are working harder now (adesso lavoriamo in modo più intenso – di prima – sottinteso)
  • We are working harder than we used to (stesso significato di sopra, ma con in più il than utilizzato come per gli aggettivi).

Possiamo usare anche i superlativi per fare dei paragoni:

  • Of the three brothers, Tom runs the fastest.

Paragoni anche di uguaglianza:

  • Tom runs as fast as his brothers.

Quanto alle regole di formazione, ogni avverbio al comparativo si comporta allo stesso modo dell’aggettivo corrispondente. Ma con qualche eccezione importante:

Positivo Comparativo Superlativo
Badly worse worst
Far farther/further farthest/furthest
little less least
well better best

Comparativi e superlativi in inglese: esercizi

Ed ora veniamo alla pratica, qualche esercizio per verificare quello che hai imparato sul comparativo e superlativo: tipologie, forme, preposizioni. Scegli la forma corretta per completare le frasi:

July is the _____ month in the year
Cats are ________ than dogs
My mother is ______ than my mother
Who’s the best football player ____ world?
You are _______ at Maths than me.
We are _________ than the other students in the class
She is a______ girl
She is________ now than she has ever been
The Coliseum is one of the _____________ in the world
This is the _______ thing we can do!
Controlla le risposte

Come sono andati gli esercizi? Faccelo sapere e non smettere mai di studiare l’inglese e prendi anche lezioni di conversazione inglese online.

5/5

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