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WH questions: cosa sono e come si formano?
Grammatica
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08.01.2024
Time icon 10 min
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WH questions: cosa sono e come si formano?

Indice dei contenuti

How do you ask open-ended questions in English and what words do you use? Watch out, because the answer is in the question!

Scherzi a parte: sai cosa sono le famose WH questions , le relative WH-question words e come si usano nell’inglese parlato e scritto? Nella grammatica dell’ italiano non abbiamo nulla di simile. Per rispondere alla tue domande abbiamo preparato questo articolo, una vera e propria lezione di inglese online completa di grammatica, esempi ed esercizi, adatta a chi ha un livello di inglese 1 media in su.

Allora… cominciamo!

Cosa sono le WH questions?

Forse lo avrai studiato nel tuo corso di inglese scuole medie: si tratta di frasi interrogative inglesi usate per formulare domande aperte, domande a cui non si può rispondere semplicemente con un sì o con un no. Le WH questions, infatti, sono domande in cui chiediamo informazioni specifiche. 🤔

Per cominciare a orientarti, osserva queste 10 frasi con WH questions e traducile per conto tuo:

  • What time do you get off work?
  • Where did you live when you were a child?
  • Which color do you prefer, red or pink?
  • When did you get married?
  • Whose car is this?
  • Whom did you talk to?
  • Who is in charge here?
  • Why did you leave your job?
  • How do you plan to deal with this issue?
  • How many children does Paul have?

Perché le WH questions si chiamano così?

💡La ragione del loro nome è semplice: si chiamano così perché queste domande in inglese sono sempre introdotte da parole che cominciano per WH, le WH-questions words. Continua a leggere per saperne di più.

Quali sono le WH-questions words?

Le WH words sono le seguenti:

Who Chi, soggetto o complemento
What Cosa, oggetto o azione
Where Dove, in che luogo
When Quando accade, è accaduta, accadrà un’azione
Why Perché, le ragioni di qualcosa
Which Quale fra due o più opzioni
Whose Di chi è un oggetto
Whom Chi, complemento

 

Esiste poi un’altra parola WH, How. Anche se non comincia per WH, comunque ha lo stesso uso e la stessa funzione delle altre.

How Come, il modo o la maniera
Insieme a old si usa per chiedere l’età
Insieme a many o much, Quanto o Quanti
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Come si formano le WH questions?

Veniamo adesso alla formazione delle frasi interrogative con le WH questions words. Diciamo che abbiamo due casi:

  1. WH questions con l’ausiliare.
  2. WH questions senza ausiliare.

Interrogative con WH words e ausiliare

Di solito in inglese le WH question si formano secondo la struttura seguente:

WH word Ausiliare (do / be / have) Soggetto Verbo principale
When did she leave?
Why are you crying?
What did they Say?


Oppure con un verbo modale:

WH word Modale (can / would / should ecc.) Soggetto  Verbo principale
Where should I go?
Which (of these clothes) would you buy?

 

Interrogative con WH words senza ausiliare

Ci sono però dei casi in cui le WH questions si formano senza l’ausiliare. Questo succede quando What, Who, Which oppure Whose rappresentano il soggetto della frase, o parte del soggetto. In questo casi la struttura della frase è così:

WH word Verbo principale (resto della frase)
Whose telephone rang?
Who is coming to the party?

 

WH word in fine di frase per fare una domanda

Spesso nell’ inglese parlato si mette una parola WH alla fine della frase per trasformare in domanda una frase affermativa. Guarda gli esempi seguenti. Entrambi si traducono Con chi stai parlando? ma il tono è diverso. Osserva l’ esempio:

  • Who are you talking to? Inglese anche di registro formale o scritto.
  • You’re talking with who? La frase è ammessa solo nella lingua parlata.

Altro esempio:

  • When is the party? Inglese standard parlato o scritto.
  • The party is when? Solo inglese parlato.

Tutte le WH questions spiegate

Adesso è il momento di scoprire come usano queste WH-questions word e come entrano a formare le interrogative corrispondenti.

Le domande con Who

Who è un pronome interrogativo che può essere usato:

  • Come soggetto: Who’s that girl? (Chi è quella ragazza?).
  • Come complemento oggetto diretto: Who did you meet? (Chi hai incontrato?).
  • Come complemento oggetto indiretto: Who did you give your phone number to? (A chi hai dato il numero?).

👀Su Who c’è qualche punto da notare:

  1. In funzione di complemento oggetto può essere sostituito anche da whom, che però è molto più formale e non si usa mai nel parlato: Whom did you meet? Whom did you give your phone number to?
  2. La preposizione to alla fine della frase è piuttosto informale.
  3. Who has e Who is nell’inglese parlato diventa who’s che è omofono di whose, il che può talvolta trarre in inganno gli studenti stranieri!

Quando si usa What

Utilizziamo What per chiedere informazioni su qualcosa (oggetto, evento, condizione) non una persona. Anche What può essere usata come soggetto e come complemento:

  • Soggetto: What is going to happen now? (Cosa succederà adesso?).
  • Complemento: What did you say? (Cosa hai detto?).

👀 Nelle WH questions What può essere usato come pronome (da solo: What did you say?) o insieme a un nome (What word did you say?).

Come si fanno le frasi con Which?

Le frasi interrogative con Which servono a ricevere informazioni su un elemento (oggetto o persona) all’interno di una selezione limitata:

  • Which one is your sister? (Qual è tua sorella?)
  • Which dress are you going to wear? (Che vestito indosserai?)

La differenza tra which e what

In inglese si usa What per ottenere un’informazione specifica all’interno di una gamma generale e molto ampia di risposte possibili, come nell’ esempio che segue:

  • What’s the most beautiful city in the world? (Qual è la più bella città del mondo?)

Invece, si usa Which per chiedere un’informazione specifica all’interno di una gamma ristretta di possibili risposte:

  • Which station do we leave from, Waterloo or King’s Cross? (Da quale stazione partiamo?)

Formare le interrogative con Where

Where è usato per avere informazioni sulla posizione di qualcuno o qualcosa, la direzione o la provenienza:

  • Where is your office? (Dov’è il tuo ufficio?)
  • Where are you going to? (Dove stai andando?)
  • Where do you come from? (Da dove vieni?)

👀 Anche qui nota la posizione e l’uso delle preposizioni di luogo to e from.

Fare le domande con When

Per avere informazioni sul momento del tempo in cui si svolge, si è svolta o si svolgerà un’azione, si formula la WH question con When:

  • When did you start working here? (Quando hai cominciato a lavorare qui?)

Quando stai chiedendo informazioni circa un orario, puoi usare sia When sia What time:

  • What time richiede una risposta più specifica: – What time do you get to school? -8 a.m.
  • When richiede una risposta più generale: – When do you go to school? – Early morning

Le domande con Why: come si fanno?

Why è usata per chiedere la ragione o la causa di un’azione, un evento, un comportamento:

  • Why are you so late? (Perché sei così in ritardo?)

😉 Ma c’è un altro uso: se vuoi esprimere un suggerimento puoi formulare una WH question con Why don’t…:

  • Why don’t we go get a beer? (Perché non andiamo a farci una birra?)

Quando si usa whom?

Whom si usa nella lingua scritta e formale per avere informazioni su una persona complemento oggetto. Guarda come si traduce Di chi stai parlando?:

  • Whom are you talking about? Formale
  • Of whom are you talking? Molto formale

Quando si usa whose?

Whose si usa per formare WH questions in merito alla proprietà, possesso, appartenenza, relazione:

  • Whose birthday is today? (Oggi di chi è il compleanno?)

How, la WH question word un po’ speciale

Ok, How non comincia per wh ma è comunque considerata una parola WH perché forma tante WH questions di tipo diverso:

Uso di How come WH word: tabella

Tipo di domanda Esempio
How Su modo, mezzo, maniera How did you get there?
How does it work?
How Su qualità o condizione How are you feeling?
How was the pizza?
How + aggettivo o avverbio Su estensione, grado, posizione.. How far is the school?
How much Su quantità di nome uncountable How much time do you need?
How many Sul numero di nome countable How many people are in the class?
How old Sull’età How old are you?

Niente male queste WH questions inglesi, vero? Siamo sicuri che da oggi usarle sarà molto più divertente!

WH questions: esercizi pratici

E adesso passiamo dalla grammatica alla pratica! Ecco di seguito 10 frasi con WH questions da riempire con la WH word giusta… Fill in the gaps!

_______ is the capital of France? Arrow icon

What

_______ did you last see your car keys? Arrow icon

Where

_______ hand do you write with? Arrow icon

Which

_______ is your birthday party? Arrow icon

When

_______ book is on the table? Arrow icon

Whose

_______ did you invite to the party? Arrow icon

Whom

_______ is the lead singer in this band? Arrow icon

Who

_______ did you choose this career path? Arrow icon

Why

_______ do you solve a Rubik’s Cube? Arrow icon

How

_______ is a plane ticket to Paris? Arrow icon

How much

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