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Since VS for in inglese
Grammatica
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31.07.2023
Time icon 8 min
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Since e for in inglese: quando si usano e qual è la differenza?

Indice dei contenuti

For e since sono due parole con cui gli studenti di lingua inglese fanno spesso confusione, soprattutto quando sono usate come preposizioni di tempo. Essendo simili, a volte vengono utilizzati in modo errato, soprattutto da chi non ha dimestichezza con la grammatica inglese.

Ma questo articolo di guida agli usi e alla differenza tra since e for in inglese ti darà una mano a vederci più chiaro. Lo ha scritto per te Novakid, scuola internazionale  che organizza corsi per bambini dai 4 anni fino all’inglese scuola media  passando per l’inglese per bambini delle  eementari online.

Continua a leggere per scoprire quando si usa for e since, differenza fra le due preposizioni soprattutto in relazione al present perfect, tante frasi di esempio e gli esercizi con since e for.

Immagina che le righe che seguono siano il tuo corso di inglese base, da integrare magari con un po’ di lezioni di conversazione inglese online per usare since e for come un madrelingua.

Allora… cominciamo la nostra lezione!

For: usi e significato

For è una parola di sole tre lettere ma è una preposizione importantissima, che ha molti significati, usi e funzioni in inglese. Può indicare:

  • Uno scopo: work for a living (lavorare per vivere).
  • Un obiettivo: study for the exam (studiare per l’esame).
  • Il destinatario di qualcosa: a letter for Tom (una lettera per Tom).

Oppure può essere tradotta con

  • a causa di: the match was cancelled for rain (la partita è stata annullata per la pioggia).
  • al posto di: T for Texas (T come Texas).

Oppure può indicare un periodo di tempo: I lived abroad for 10 years (ho vissuto all’estero per 10 anni). Ed è proprio in quest’uso che since e for vengono confuse.

For come preposizione di tempo

For viene utilizzata per introdurre un periodo di tempo, che può essere determinato (a week, two years) o molto vago (a while):

  • I studied for five hours straight, now I’m going to have fun (ho studiato per cinque ore di seguito, adesso vado a divertirmi).
  • For a moment I considered marrying him, what a fool (per un attimo ho preso in considerazione l’idea di sposarlo, che scema sono stata).

Osserva bene: quando si utilizza for in inglese, il focus è sempre su un periodo di tempo continuativo, sulla durata, mai un momento specifico.

Inoltre la preposizione for può essere usata con tutti i tempi verbali dell’inglese, presente passato o futuro:

  • I’m travelling for two days (viaggio per due giorni, present continuous)
  • He cried all night (ha pianto tutta la notte, past simple)
  • She will sleep over for two nights (dormirà fuori casa per due notti, future simple)
  • I’ve lived in Rome for ten years (vivo a Roma da 10 anni, present perfect)

Since: usi e significato

Since può essere una preposizione, una congiunzione o un avverbio inglese.

Since congiunzione

Come congiunzione fra una frase principale e una subordinata, since significa dato che, perché:

  • Since you don’t like dancing I will go to the disco alone (dato che non ti piace ballare andrò in discoteca da sola).

In questo caso since introduce una subordinata causale, cioè una frase che spiega il motivo dell’azione descritta nella frase principale.

Ma può essere anche usata come congiunzione per introdurre una frase temporale:

  • I haven’t opened a book since I finished school (non ho più aperto un libro da quando ho finito la scuola).

Since avverbio

Quando since è usato come avverbio di tempo non è seguito da nessun nome:

  • She left two months ago and hasn’t shown up since (è partita da due mesi e non si è più fatta viva da allora).

Since preposizione di tempo

L’uso di since come preposizione di tempo in inglese si riferisce sempre a un momento specifico del passato (momento di partenza); di regola è sempre introdotta da un verbo perfect (presente perfetto, past perfect ecc.):

  • I’ve had the flu since last Thursday (ho l’influenza da giovedì scorso).

In questo caso il momento specifico è individuato dalla parola Thursday. Ma può anche essere individuato da un’intera frase che descrive un evento:

  • The cat has not eaten since we moved (il gatto non mangia da quando abbiamo cambiato casa).

Come vedi, in questo caso il momento specifico è definito da un’intera frase con il verbo al simple past (since we moved in).

Ecco qualche esempio con since:

  • I have been working for this company since 2003 (lavoro per questa azienda dal 2003).
  • Cinema’s first child prodigy, Shirley Temple had started acting since she was 3 years old (prima bambina prodigio del cinema, S.T. aveva iniziato a recitare quando aveva 3 anni).
  • We have known each other since 1995 (ci conosciamo dal 1995).
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Since e for: differenza

For e since sono entrambe preposizioni di tempo che presentano alcune analogie (e per questo vengono spesso confuse) ma presentano anche alcune differenze. Abbiamo riassunto gli elementi di differenza nella tabella qui sotto, dove spieghiamo for e since quando si usano e come.

For Since
Introduce un periodo di tempo, il focus è sulla durata (two weeks, five days, a while, many years ecc). Introduce un momento preciso il focus è sull’inizio dell’ azione (2003, last Monday ecc).
Si riferisce a momenti nel passato, nel presente o nel futuro (I will be travelling for three days). Since si usa solo in riferimento a passato (I have been on the road since last Sunday).
Può essere usato con tutti i tempi verbali (She lived in Paris for five years – and then she moved). Si usa solo con i perfect tenses (She has lived in Paris for five years – and she still lives there).

Present perfect con for e since

La maggiore difficoltà incontrata dai parlanti italiani che studiano la lingua inglese è usare bene for e since, soprattutto in abbinamento a questo tempo verbale.

Come spieghiamo nel nostro articolo sul present perfect, questo tempo ha ben più di una funzione. Ma è soprattutto in un caso che viene utilizzato con for oppure since: per descrivere un’azione, una situazione iniziate nel passato ma che continuano nel presente.

In questo caso si usa for per sottolineare la durata. Per esempio:

  • I have worked for 10 hours
  • They have been married for 25 years

Ma si usa since per sottolineare il momento in cui è iniziata l’azione:

  • I have worked since 7 a.m.
  • They have been married since 1998.

Present perfect con for: esempi

I have lived in NY for five years.
We have studied English for a long time.
Alice has been married for three months.
Paula has been at the hotel for five days.

Present perfect con since: esempi

I have lived in NY since 2018.
We have studied English since 1987.
Paula has been at the hotel since last Tuesday.

10 frasi con for e since: esercizi con soluzioni

Dopo la grammatica… eccoci alla pratica! Abbiamo preparato per te questo breve test per mettere alla prova le competenze acquisite. Puoi utilizzarlo ancje per preparati all’esame di inglese 3 media.
Qui di seguito trovi 10 frasi con since e for: scegli quella corretta.

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