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When e While: che differenza c’è?
Grammatica
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21.03.2024
Time icon 10 min
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When e While: che differenza c’è?

Indice dei contenuti

Si dice sempre che la grammatica inglese è tanto facile, eppure… non sempre è così. Prendiamo il caso di While e When: ok, vogliono dire mentre, si usano per tradurre in inglese le frasi con mentre. Eppure siamo sicuri che siano davvero interscambiabili? 🤔

In realtà, possono avere lo stesso significato, ma anche significati e usi leggermente diversi. Lo scopriremo nell’articolo che segue, che è stato scritto da Novakid, scuola internazionale che organizza corsi di inglese online per bambini e ragazzi in 49 paesi del mondo. A tutti i livelli, a partire dal corso di inglese per principianti o per imparare l’inglese da zero.

Nell’articolo vedremo le regole d’uso di queste due parole, le differenze, tanti esempi e alcuni esercizi. Allora, cominciamo il nostro mini corso?

While When: cosa sono e quando si usano?

When e while sono due congiunzioni. La congiunzione è quella parte del discorso che serve a collegare due elementi all’interno della frase oppure due frasi (proposizioni) all’interno di una frase (periodo) più lunga. Guarda gli esempi che seguono:

  • Tom always listens to music while he studies (Tom ascolta sempre la musica mentre studia): while collega la proposizione principale (Tom always listens to music) con la proposizione subordinata di tempo ( he studies).
  • When I was in school, math was my favorite subject. (Quando ero a scuola la matematica era il mio passatempo preferito): when introduce la subordinata di tempo (I was in school) che fa da sfondo alla principale (math was my favourite subject).

Se hai osservato bene le frasi precedenti avrai notato che:

👉 While e when introducono sempre le proposizioni subordinate, non le principali.

👉 Quando la subordinata temporale è all’inizio della frase, usiamo la virgola; quando invece è dopo la principale non usiamo la virgola:

  • When he was working, he often listened to music.
  • He often listened to music while he was working.

Quando while e when hanno lo stesso significato

Come dicevamo ci sono dei casi in cui queste due congiunzioni sono intercambiabili, cioè hanno lo stesso significato e lo stesso uso.

Laura arrived while I was sleeping.

🟰

Laura arrived when I was sleeping.

In questo caso when while significano mentre, durante il periodo in cui e le usiamo per collegare due eventi che accadono allo stesso tempo di cui il primo fa da sfondo all’altro (background).

Più precisamente, usiamo while e when inglese per introdurre l’evento o l’azione che fa da sfondo. Se riprendiamo l’esempio precedente:

  • When/While I was sleeping = evento che fa da sfondo.
  • Laura arrived = secondo evento che accade mentre l’evento di sfondo è in corso.

Altre frasi con when e while

  • While/When my parents were at work, I did my homework by myself (Mentre i miei genitori erano al lavoro facevo i compiti da sola).
  • While/When I was working, my house was broken into (Mentre ero ial lavoro la mia casa è stata svaligiata).
  • The bus arrived while/when we were in the cafe and we missed it (L’autobus è arrivato mentre stavamo al bar e l’abbiamo perso).

Quando si usa When?

Usiamo solo when inglese in due casi.

1️⃣ Quando dobbiamo raccontare un evento puntuale, cioè che ha inizio e fine stabiliti, che si verifica durante un evento o una situazione più lunga. Come abbiamo visto, in questi casi si usa un tempo continuo per descrivere l’evento di sfondo:

  • I was having breakfast school when the phone rang (Stavo facendo colazione quando è squillato il telefono).
  • When Laura came home, I was sleeping (Quando Laura è arrivata a casa, stavo dormendo).

✔️ Per descrivere gli eventi di sfondo usiamo il verbo al Past continuous. Per gli eventi che accadono nel frattempo, usiamo invece il verbo al Past simple. ✔️

Sul past simple puoi anche guardare con tuo figlio o tua figlio questo video👇

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2️⃣ Quando dobbiamo raccontare due eventi puntuali, che si verificano uno dopo l’altro:

  • When Marta broke up with me, I felt terrible (Quando Marta mi ha lasciato sono stato malissimo).
  • When you get home, give me a call (Quando arrivi a casa, chiamami).

Se vuoi capire ancora meglio come collegare due eventi al passato con when e while, leggi il nostro articolo su Past Simple vs Past Continuous.

Quando si usa While?

While (significato: mentre) viene utilizzato quando dobbiamo parlare di due eventi o attività prolungate che accadono nello stesso tempo. In questo caso possiamo usare due verbi semplici o due verbi continui. Ecco alcune frasi con while di esempio:

  • We spent long evenings talking, while he played the piano (Passavamo lunghe serate a parlare mentre lui suonava il piano).
  • We listened to his bedtime stories while the sun set over the horizon (Ascoltavamo le sue storie della buonanotte mentre il sole tramontava all’orizzonte).
  • Our parents were lying on the beach sunbathing while we were playing volleyball (I nostri genitori prendevano il sole stesi sulal spiagia mente noi giocavamo a pallavolo).

When e While senza soggetto

While e When possono essere usate senza soggetto, oppure senza soggetto + verbo . Si tratta di un tipo di costruzione piuttosto diffusa in inglese🤓:

  • Don’t use your phone while [you are] driving (Non usare il telefono mentre guidi).
  • When [you get] there, take the first right (Una volta lì, prendi la prima a destra).
  • While waiting my turn, I scroll through Instagram (Scrollo Instagram aspettando il mio turno).

While When in 7 punti e occhio all’errore

Bene, adesso è il momento di fare una sintesi di quanto abbiamo detto finora in modo da essere sicuri di non sbagliare mai più.

  1. When e While sono congiunzioni.
  2. Sono il mezzo per collegare una frase subordinata (When I in school) alla frase principale (English was my favourite subject).
  3. Significano durante il tempo in cui, mentre e indicano che qualcosa sta o stava accadendo (evento di sfondo) quando si è verificato qualcos’altro (evento puntuale).
  4. Quando la congiunzione introduce l’evento puntuale, usiamo when: ✔️ When Laura came home (evento puntuale) I was sleeping (azione più lunga) ❌ While Laura came home, I was sleeping.
  5. Quando la congiunzione introduce l’azione di sfondo possiamo usare sia when sia while: ✔️Laura came home when I was sleeping ✔️ Laura came home while I was sleeping.
  6. Quando dobbiamo collegare due eventi puntuali e conclusi uno dopo l’altro si usa when non while: ✔️When the lights went out, everyone screamed in fear. ❌While the lights went out, everyone screamed in fear.
  7. Quando dobbiamo collegare due azioni prolungate che si svolgono in parallelo usiamo while: ✔️ She was reading while I was listening to music. ❌ She was reading when I was listening to music.

When e while: esercizi online

Ora la nostra spiegazione è finita, ed è il momento di fare qualche esercizio, per vedere se è tutto chiaro. Completa le 10 frasi che seguono, scegliendo tra while e when.

I was doing the dishes _________ my brother was cleaning up.
I was doing my homework _______ he knocked on the door.
_________ I was a kid, the world was very different.
Tom came into the room _______ his sister was waiting.
Chris read his book ______waiting for the bus
_______ you open the book, go to page 2.
Mom became very angry ________ she discovered the lie.
Mum cooked the supper while Dad did the ironing.
We were playing cards ____ the lights went off.
They found the remains of a Roman domus _______ working on the subway.
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