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Gerund and infinitive: come si usano l’infinito e il gerundio in inglese?
Grammatica
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10.01.2024
Time icon 10 min
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Gerund and infinitive: come si usano l’infinito e il gerundio in inglese?

Indice dei contenuti

Il gerundio e l’infinito in inglese possono essere una sfida per gli studenti stranieri di tutti i livelli, per chi segue corsi di inglese da anni così come per chi ha solo le basi di inglese: uniscono il significato di un verbo con la funzione grammaticale di un nome. Guarda l’esempio seguente:

Studying (verbo al gerundio) is so boring! = Study (nome) is boring

My dad asked me to do (verbo infinito) him a favor = My father asked me a favor (nome)

Ma non finisce qui: nella grammatica inglese ci sono moltissimi verbi che sono seguiti da altri verbi. Osserva l’esempio seguente e in neretto le costruzioni (verb pattern):

Verb + infinitive Verb + gerund
I hope to see her again, I really enjoyed talking with her.

 

E allora in casi come questi, quando si usa il gerundio e quando il verbo all’infinito? Per rispondere a questa domanda e a tutte le altre su infinito e gerundio in inglese Novakid – scuola online che insegna ai bambini inglese in 49 paesi del mondo – ti ha preparato questo articolo: buona lettura!

Il gerundio in inglese: regole e usi

Un gerundio è un verbo che agisce come un nome. 😮

Che vuol dire? Vuol dire che che il verbo – la parola che descrive l’azione che sta accadendo, come standing, thinking, cooking o speaking diventa una cosa, un concetto che può essere:

  • Il soggetto della frase: Swimming is my favourite sport
  • Il complemento oggetto: Why do you like swimming so much?
  • Il complemento indiretto: You should give running a try too.
  • Il complemento di una preposizione: Most importantly, you should focus on learning.

Come si forma il gerundio in inglese?

Il gerundio inglese è una –ing form: cioè si forma aggiungendo il suffisso -ing alla forma base del verbo:

spell + ing = spelling

drive + ing = driving

Ma non sempre è così semplice! A seconda di come finisce il verbo o della sua grafia ci sono delle regole da rispettare. Guarda lo schema.

Tipo di verbo Come si aggiunge la -ing -ing form
Regola generale per tutti i verbi Forma base del verbo + ing Walk > walking
Draw > drawing
Verbi che finiscono con una -e muta Cade la -e + ing Close > closing
Love > loving
Verbi di una sola sillaba che terminano per vocale+consonante Si raddoppia la consonante finale Run > running
Stop > stopping
Verbi che terminano vocale + consonante e hanno l’accento sull’ultima sillaba Si raddoppia la consonante finale Get > getting
Refer > referring
Verbi che finiscono in -ie Cade -ie e si aggiunge -ying Die > dying
Lie > lying
Verbi che terminano in -ee, -ye, -oe Si conserva la -e finale e si aggiunge -ing Agree > agreeing
Dye > dyeing
Tiptoe > tiptoeing
Verbi che terminano in consonante +vocale+l In American English la -l resta singola; in British English si raddoppia la -l Travel > traveling (AE) /
travelling (BE)

 

Gerundio o participio presente: qual è la differenza?

OK, ok la domanda è giusta: il gerundio ha la stessa, identica forma del participio presente. Allora come si fa a distinguere quando è gerundio e quando invece è participio? La risposta è nascosta nella funzione che la -ing form ha nella frase:

  • Se ha la funzione di un nome è gerundio: You should give up smoking (cioè abbandonare le sigarette: qui smoking ha funzione di nome).
  • Se ha la funzione di verbo è un participio: Unbelievable, Anna is smoking in the classroom! (qui is smoking è il present continuous, quindi la -ing form è verbo, dunque è participio).

💡Vuoi un trucchetto per capire se è hai davanti un gerundio oppure un participio? Sostituisci la –ing form con it e guarda se la frase funziona:

✔️ You should give up it: la frase ha senso si traduce con Dovresti smetterla. Si tratta di un gerundio!

❌ Anna is it… la frase non ha senso: quella -ing form era un participio presente.

Quando si usa il gerundio in inglese?

Del suo uso come soggetto, complemento diretto e indiretto e come oggetto di una preposizione abbiamo già parlato. Ma il gerundio in inglese è usato anche in altri casi. Guarda la tabella seguente.

Gerundio in inglese esempi di altri casi d’uso

Dopo alcuni phrasal verbs To give up (smettere), to take up, to look forward to, to take care… I’m looking forward to meeting her.
Nei nomi composti Con funzione di sostantivo Running shoes, driving license.
In alcune espressioni codificate Can’t help; no use, be worth, can’t stand. It’s no use shouting. I couldn’t help calling them.

L’infinito in inglese: regole e usi

L’infinito è un modo del verbo che si usa per descrivere un’azione in generale, non legata a una specifica situazione o persona. L’infinito può essere usato come nome, come aggettivo o come avverbio. Continua a leggere per saperne di più.

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Verbo modo infinito inglese: come si forma?

Ci sono due tipi di infiniti, a seconda della forma:

  • Full infinitive, l’infinito formato da to + forma base del verbo: to love, to know, to be.
  • Bare infinitives, la forma base del verbo da sola: love, know, be.

Quando si usa l’infinito in inglese?

Come abbiamo detto, l’infinito (nella forma full infinitive) può essere usato come nome aggettivo oppure avverbio.

Infinito con funzione di nome

Esattamente come un gerundio, anche l’infinito inglese può assolvere nella frase la funzione del nome. Quindi può essere usato come:

  • Soggetto della frase: To be a movie star is my dream.
  • Complemento oggetto: I want to be a movie star.
  • Oggetto della proposizione: My dream is about to come true.

Infinito con funzione di aggettivo

Come sai, gli aggettivi sono quelle parti del discorso che modificano un nome o un pronome. E anche un infinito può avere la stessa funzione: modificare un nome, darci maggiori informazioni su di esso. Nella frase:

  • It’s time to go

L’infinito to go completa il significato del sostantivo time: non è un momento qualsiasi, è il momento di andare.

Ecco altri verbi all’infinito esempi di uso come aggettivi:

  • London is the place to be (specifica il nome place).
  • I am always the last to know things (circoscrive il significato del pronome last).
  • We were the first family to move here (aggiunge informazioni sul sostantivo family).

Infinito con funzione di avverbio

Proprio come un avverbio propriamente detto, anche l’infinito usato come avverbio descrive o precisa un verbo. Per meglio dire, un infinito con valore di avverbio precisa lo scopo, l’obiettivo, il fine del verbo. 👀

Un infinito avverbiale di solito si trova all’inizio o alla fine di una frase:

  • You must score 10 points to win.
  • To graduate, you must study hard.

Gerundio o infinito inglese?

Usare correttamente l’infinito e gerundio inglese può essere complicato, perché alcuni verbi vanno solo con l’infinito o solo con il gerundio, mentre altri possono andare con entrambi. Non a caso, per molti studenti di inglese seconda lingua c’è sempre il dubbio: quando si usa la forma in ing e quando l’infinito?

Nelle righe che seguono troverai le liste dei verbi che più spesso sono seguiti da altri verbi al gerundio inglese e un altro elenco con i verbi che invece sono seguiti da verbi di modo infinito. Poi ci sono i verbi che possono essere seguiti da entrambi i modi verbali. Come impararli? Mhm… ti tocca studiarli! 🤓

Verbi seguiti da to + infinito

  • Afford
  • agree
  • arrange
  • ask
  • choose
  • continue
  • decide
  • demand
  • fail
  • help
  • hope
  • intend
  • learn
  • manage
  • need
  • offer
  • plan
  • pretend
  • promise
  • refuse
  • try
  • used to
  • want

Per esempio:

  • This year I cannot afford to go on vacation.
  • Anna always pretends to be poorer than she is.
  • Hope to see you soon.

Verbi seguiti da -ing form

  • Admit
  • avoid
  • consider
  • deny
  • dislike
  • enjoy
  • fancy
  • feel like
  • finish
  • imagine
  • involve
  • mind
  • miss
  • practise
  • risk

Per esempio:

  • In the library, avoid talking loudly.
  • I really miss walking in the woods.
  • I feel like I am seeing you for the first time.

Verbi seguiti da infinito o gerundio con lo stesso significato

I verbi seguenti possono essere seguiti sia da to sia da -ing form senza che il significato della frase cambi:

  • Begin
  • continue
  • hate
  • like
  • love
  • prefer
  • start

Per esempio:

  • My father loves to cook = My father loves cooking.
  • I started learning Japanese two years ago = I started to learn Japanese two years ago.

Stesso verbo con gerundio o infinito: il significato cambia

❗Per finire ci sono dei verbi che possono essere seguiti sia dal gerundio sia dall’infinito, ma con cambiamento di significato. Eccoli:

+ gerundio + infinito
Go on Continuare a fare qualcosa
She went on speaking
Proseguire passando alla tappa successiva di un processo
Then, she went on to explain the business plan.
Mean Il risultato di un’azione
We can take the ferry, but it means traveling all night.
Un’intenzione, un piano
I didn’t mean to hurt you.
Regret Rimpiangere, avere rimorsi per qualcosa fatto in passato
I regret lying to you
Essere spiacenti per qualcosa che si sta per dire/fare
We regret to inform you that your application has been rejected.
Remember /Forget  Ricordare / Dimenticare di aver fatto qualcosa nel passato
I remember / I’ll never forget meeting them in France.
Ricordarsi /Dimenticare di fare qualcosa
Remember /Don’t forget to turn off the light before you leave.
Stop Smettere di fare qualcosa
I stopped drinking alcohol
Fermarsi per fare qualcosa
I stopped to take a sip of water.
Try Fare un tentativo, per vedere se funziona
Try turning the PC off and on again.
Provare a fare qualcosa di difficile
I am trying to quit smoking.

 

Per consolidare tutte le informazioni contenute nell’articolo ti consigliamo di fare gli esercizi… poi facci sapere com’è andata!

Verbi di modo infinito e gerundio inglese: esercizi

E adesso facciamo pratica! Completa le frasi scegliendo la forma corretta fra le due proposte.

She promised _________my email as soon as possible.
Would you mind _______ the door?
Paul gave up ______ five years ago.
Don’t forget _______ the report.
She hadn’t expected this task _______so difficult.
It’s no use _______a taxi. We’ll be in time.
John refused ________ his homework.
I prefer __________ to skiing.
We decided _______to the cinema in the afternoon.
It is difficult _________ him.
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