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Prefissi e suffissi in inglese: cosa sono e come si usano?
Grammatica
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09.10.2023
Time icon 9 min
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Prefissi e suffissi in inglese: cosa sono e come si usano?

Indice dei contenuti

“Ma a che mi serve conoscere i prefissi e i suffissi in inglese” potresti dire, “in fondo sto seguendo un corso d’inglese per principianti”, oppure “La grammatica non serve a niente, a me interessa parlare”. Be’, risposta sbagliata.

I prefissi e i suffissi in inglese sono qualcosa di fondamentale, ancora di più che nella lingua e nella grammatica italiana. Sai perché? Perché entrano in gioco nella word formation, cioè nella formazione delle parole in inglese.

Per questa ragione, Novakid, che organizza corsi di inglese online per bambini e ragazzi dai 4 ai 12 anni in tutto il mondo, ha deciso di preparare questo articolo.

La word formation in inglese

Ma torniamo alla formazione delle parole. Come dicevamo, l’inglese si serve moltissimo dei prefissi e dei suffissi per formare le parole a partire da una parola originaria o base, detta root, come se fosse appunto una radice da cui si sviluppano tutte le altre.

Per capire di cosa stiamo parlando dai un’occhiata agli schemi seguenti.

Nel primo vedi come si formano varie parole dalla radice beaut- unita ai suffissi.

In questo schema ti mostriamo invece come la radice possa essere preceduta da un prefisso e seguita da uno o più suffissi per creare altre, numerose parole.

I prefissi e i suffissi in inglese: cosa sono

Come abbiamo detto i prefissi e i suffissi sono delle brevi parole, di solito formate da poche lettere che aggiunte a un’altra parola base (radice) creano un altro termine, dotata di un suo significato specifico.

I prefissi precedono la radice:

Prefisso Base Nuova parola
im- possible impossible
over- cook overcook

 

 Invece, i  suffissi seguono la radice:

Base Suffisso Nuova parola
kind -ness kindness
use -ful useful

 

Importante: I prefissi e alcuni suffissi hanno un loro significato o esprimono una funzione, per questo quando si uniscono alla radice hanno la capacità di fondere il loro significato per crearne uno nuovo.

Prefisso / Suffisso Significato o funzione  Base Significato  Nuova parola Nuovo significato
un non, negazione able capace, abile unable incapace (non capace)
-er persona che compie un’azione drive guidare driver autista (la persona che guida)
inter- che sta in mezzo, che collega national nazionale (di una nazione) international internazionale (che collega o riguarda più nazioni)
-less che non ha home casa homeless Senzatetto (che non ha casa)

 

Ora, qui non è possibile elencare e spiegare tutti i prefissi e i suffissi in inglese, ma nelle righe che seguono ti spiegheremo la logica del loro funzionamento, le regole di formazione delle parole e ti elencheremo i prefissi e i suffissi più comuni della lingua inglese.

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I prefissi in inglese

I prefissi sono, come ormai sappiamo, delle miniparole (chiamiamole così!) che si mettono all’inizio della parola base per crearne una nuova, dotata di un significato diverso. Questa è proprio la caratteristica dei prefissi: sono dei modificatori di significato.

I prefissi possono, ad esempio, creare una nuova parola dal significato opposto a quello della radice, oppure renderla negativa. Possono anche esprimere relazioni di tempo, di luogo, di modo o di quantità. Li abbiamo classificati nelle tabelle che seguono proprio in base a queste categorie di significato.

I prefissi negativi in inglese

Prefisso Significato Radice Nuova parola Traduzione
Il-, im-, in-, ir- Non Legal, possible, sane, rational Illegal, impossible, insane, irrational Illegale, impossibile, folle, irrazionale
Anti- Contro War Anti-war Pacifista
De- Invertire, togliere Motivate Demotivate Demotivare
Dis- Invertire, togliere Agree Disagree Non essere d’accordo
Mis- Male Understanding Misunderstanding Fraintendimento (capire male)
Non- Contrario Smoking No-smoking Non fumatori
Un- Contrario, fare il contrario Pack Unpack Disfare le valigie

 

I prefissi di luogo in inglese

Come puoi vedere dalla tabella qui sotto, questi prefissi possono avere anche un senso figurato (guarda per esempio down-)

Prefisso Significato Radice Nuova parola Traduzione
Inter- Fra National International Internazionale
Down- Giù Heart Downhearte Giù di morale
Extra- Fuori, al di là Ordinary Extraordinary Straordinario (fuori dall’ordinario
Mid- A metà Day Midday Mezzogiorno
Out- Che va oltre Out-do Do Superarsi
Sub- Sotto Marine Submarine Sottomarino
Tele- Lontano Vision Television Televisione
Trans- Da una parte all’altra, dall’altro lato Atlantic Transatlantic Transatlantico
Under Sotto Cover Undercover Sottocopertura
Up- Su, verso su Grade Upgrade Miglioramento

 

I prefissi inglesi di tempo

Prefisso Significato Radice Nuova parola Traduzione
Post- Dopo War Post-war Dopoguerra
Pre- Prima School Pre-school Prescuola
Re- Di nuovo Use Reuse Riusare

 

I prefissi inglesi di quantità

Anche in questo la quantità può essere immateriale. Osserva bene:

Prefisso Significato Radice Nuova parola Traduzione
hyper- Estremo Active Hyperactive Iperattivo
mega- Enorme Byte Megabyte Megabyte
over- Oltre Cook Overcook Cuocere troppo
semi- A metà, non completo Circle Semicircle Semicerchio
super- Sopra gli altri Model Supermodel Modella famosissima
ultra- Estremamente Light Ultralight Leggerissimo

I suffissi in inglese

Come abbiamo visto i suffissi sono delle parole che si uniscono a un termine per crearne uno nuovo:

beauty + -ful = beautiful (bello/a)

month + -ly= kingdom (regno)

Abbiamo scelto questi due esempi per farti notare due cose importanti dei suffissi:

  1. Spesso la nuova parola appartiene a un’altra categoria grammaticale rispetto alla radice: beauty è un sostantivo, beautiful è un aggettivo; month è un sostantivo, monthly è un avverbio. Quindi possiamo dire che il suffisso -ful serve a creare l’aggettivo, così come il suffisso -ly serve a creare un avverbio partendo da un nome o da un aggettivo, partendo da un nome.
  2. l’unione del suffisso talvolta provoca qualche cambiamento nella grafia: la y di beauty diventa i in beautiful.

Di seguito riportiamo i principali suffissi inglesi, divisi in base alla categoria grammaticale del termine che vanno a formare: sostantivi, aggettivi, verbi e avverbi, insieme a degli esempi di uso.

Suffissi inglesi che formano sostantivi

Suffisso Radice Parola nuova Traduzione
-age Bag Baggage Bagaglio
-al Arrive Arrival Arrivo
-ance/-ence Insist Insistence Insistenza
-dom Free Freedom Libertà
-ee Employ Employee Impiegato
-er/-or Write Writer Scrittore
-hood Child Childhood Infanzia
-ism Social Socialism Socialismo
-ist Capital Capitalist Capitalista
-ity/-ty Equal Equality Uguaglianza
-ment Disappoint Disappointment Delusione
-ness Kind Kindness Kindness
-ry Rob Robbery Rapina
-ship Member Leadership Guida, dirigenza
-sion/-tion/-xion Express Expression Espressione

Suffissi che formano aggettivi in inglese

Suffisso Radice Parola nuova Traduzione
-able, -ible Drink / Access Drinkable / Accessible Potabile / Accessibile
-al Classic Classical Classico
-en Gold Golden Dorato
-ese China Chinese Cinese
-ful Use Useful Utile
-i Pakistan Pakistani Pachistano
-ic Prophet Prophetc Profetico
-ish Britain British Britannico
-ive Act Active Attivo
-an Canada Canadian Canadese
-less Hope Hopeless Senza speranza
-ly Day Daily Quotidiano
-ous Fame Famous Famoso
-y Rain Rainy Piovoso

 

Suffissi che formano un verbo

Suffisso Radice Parola nuova Traduzione
-en Hard Harden Indurire
-ify Pure Purify Purificare

 

Suffissi inglesi per formare gli avverbi

Suffisso Radice Parola nuova Traduzione
-ly Soft Softly Dolcemente
-wards For Forwards In avanti
-wise Like Likewise Allo stesso modo

Prefissi e suffissi inglesi: esercizi

E adesso giochiamo un po’ a formare le parole. In questo esercizio trovi a sinistra una lista di parole base, a destra un elenco di prefissi e suffissi. Prova a comporre quante più parole riesci, scrivile sul quaderno o sul tuo pc e poi confrontale con le nostre cliccando su 

Parole base Prefissi e suffissi
Do -able
Happy -age
Help -er
Hope -ful
Kind -ing
Love -ly
Pace -ment
Pay -ness
Understand back-
Use mis-
over-
re-
un-
Do – MOSTRA I RISULTATI Arrow icon
  • Undo
  • Redo
  • Overdo
Happy – MOSTRA I RISULTATI Arrow icon
  • Happiness
  • Happily
  • Unhappy
Help – MOSTRA I RISULTATI Arrow icon
  • Helpful
  • Helper
  • Unhelpful
Hope – MOSTRA I RISULTATI Arrow icon
  • Hopeful
  • Hopefully
  • Hopeless
  • Hopefulness
Kind – MOSTRA I RISULTATI Arrow icon
  • Kindness
  • Kindly
  • Unkind
  • Kindness
Love – MOSTRA I RISULTATI Arrow icon
  • Lovable
  • Lovely
  • Loveliness
  • Loving
Pack – MOSTRA I RISULTATI Arrow icon
  • Repack
  • Package
  • Unpack
  • Backpack
  • Packaging
Pay – MOSTRA I RISULTATI Arrow icon
  • Payment
  • Repay
  • Overpay
Understand – MOSTRA I RISULTATI Arrow icon
  • Ununderstandable
  • Understandability
  • Understandingly
  • Misunderstanding
Use – MOSTRA I RISULTATI Arrow icon
  • User
  • Usable
  • Unusable
  • Useless
  • Useful

Com’è andata? Per mettere ulteriormente in pratica quello che hai imparato ti suggeriamo di prendere un po’ di lezioni di conversazione inglese online… non fanno mai male!

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