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09.07.2024
Time icon 10 min

Present Simple e Present Continuous: quando si usa uno e quando l’altro?

Table of contents

Immaginiamo di dover tradurre una frase semplice semplice come Vado a scuola. Devo dire I go to school oppure I’m going to school? Mhm… dipende. Allora la frase semplice semplice forse tanto semplice non è, perché ci mette di fronte – come parlanti italiani – a un interrogativo molto comune per chi impara l’inglese: Present Simple o Present Continuous? 🤔

Noi nella nostra lingua non facciamo tante differenze, ma la grammatica inglese invece sì. E alle orecchie di un madrelingua rischiamo di fare in grosso errore, oltre a non essere capiti.

Nell’articolo che stai per leggere affronteremo questo argomento:la differenza tra present simple e present continuous. Lo ha pensato e scritto Novakid, che organizza corsi di inglese online per bambini dai 4 ai 12 anni in 49 paesi del mondo e che fornisce anche una app di inglese per bambini fra le più amate dai piccoli studenti.

Allora, cominciamo. 🚀

I tempi del presente in inglese

Present simple e present continuous sono i soli due tempi che si utilizzano per descrivere azioni del presente in questa lingua. Attenzione infatti: il present perfect, nonostante nel suo nome sia presente la parola “presente” (scusa il bisticcio di parole!) si riferisce ad azioni del passato. Si tratta dei tempi più “semplici”, già affrontati nei corsi di inglese per bambini delle elementari.

Un altro modo per indicare e descrivere azioni del presente sono i verbi modali, ma esprimono sfumature di significato diverse: dalla probabilità all’obbligo, dalle capacità agli obblighi e molto altro. Se ti interessa approfondire puoi leggere il nostro articolo sui modal verbs.

Una cosa che ti anticipiamo qui e che vedremo poi meglio quando parleremo delle differenze di uso fra questi due tempi, è che essi sono utilizzati anche per parlare di eventi futuri. Ovviamente con sfumature diverse.

Come si fa a fare il Present Simple

Questo tempo si forma dalla forma base del verbo senza il to e aggiungendo una s alla terza persona singolare:

I work

you work

she works

we work

you work

they work

Ci sono poi alcune eccezioni:

  • i verbi to go e to do alla terza persona diventano goes e does. 
  • i verbi che terminano in consonante + -y aggiungono -es: You cry, he cries. 
  • i verbo che finiscono in -ss, -x, -sh, -ch aggiungono -es: she mixes. 

Come si fanno le frasi con il Present Simple?

Abbiamo visto la forma affermativa present simple. Ma come si fanno le negative e le interrogative al Present simple? Guarda innanzitutto guarda queste frasi con il present simple:

Affermativa: I like chocolate ice cream. She likes pizza.

Negativa: I don’t like chocolate ice cream. She doesn’t like pizza

Interrogativa: Do you like chocolate ice cream? Does she like pizza?

Interrogativa negativa: Don’t you like chocolate ice cream? Doesn’t she like pizza?

Quindi possiamo dire che questo è lo schema present simple:

Affermativa Soggetto + forma base del verbo (+s alla 3a singolare)
Negativa Soggetto + don’t / doesn’t + forma base del verbo
Interrogativa Do / Does + soggetto + forma base del verbo ?
Interrogativa negativa Don’t / Doesn’t + soggetto + forma base del verbo ?

Simple present esempi

Ecco alcune frasi per vedere il present simple in azione.

  • The sun shines brightly in the sky.
  • My cat likes to play with a ball of yarn.
  • She reads a story before bedtime.
  • Birds sing beautiful songs in the morning.
  • He rides his bike to school every day.

Se vuoi saperne di più, corri a leggere il nostro articolo sul Simple present inglese.

Il presente continuo come si forma?

A differenza del present simple, che consiste in una sola parola, il present continuous in inglese è un tempo composto, cioè si forma dall’unione di più parole.

Present continuous schema:

Soggetto + present simple del verbo to be + forma -ing (gerundio) del verbo principale.

Quindi, ad accordarsi al numero (singolare o plurale) e alla persone (prima, seconda o terza) è l’ ausiliare essere:

I’m working

you are working

she’s working

we are working

you are working

they are working

Present continuous: regola per interrogative e negative

Quelli che abbiamo visto sono esempi di frasi positive al present continuous, mA come si forma il present continuous nelle frasi interrogative e negative? Ecco alcuni esempi:

Affermativa: I’m waiting for you.

Negativa: I’m not waiting for you.

Interrogativa: Are you waiting for me?

Interrogativa negativa: Isn’t she waiting for me?

Quindi, ecco lo: schema di come si fa il present continuous:

Affermativa Soggetto + Simple present di to Be (coniugato) + 
Negativa Soggetto + Simple present di to Be (coniugato) + not + ing form del verbo
Interrogativa Simple present di to Be (coniugato) + soggetto + ing form del verbo?
Interrogativa negativa Simple present di to Be (coniugato) + not + soggetto + ing form del verbo?

 

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Quando si usa il present continuous?

Il present continuous, noto anche come tempo presente progressivo, si usa nelle seguenti situazioni:

  1. Azioni che stanno accadendo ora, nel momento in cui si parla.
  • Esempio: He is reading a book right now (Sta leggendo un libro in questo momento).

2. Azioni temporanee, che si verificano nel periodo di tempo corrente ma che potrebbero non verificarsi esattamente nel momento in cui si parla.

  • Esempio: I am taking a Spanish course this semester (Sto facendo n corso di spagnolo questo semestre).

3. Piani, eventi o accordi futuri, soprattutto quando viene menzionata una data o un’ora specifica.

  • Esempio: We are meeting them tomorrow at 6:00 p.m. (Li incontreremo domani alle 18:00).

4. Azioni che si ripetono “sempre”, spesso con un senso di fastidio o di critica.

  • Esempio: He is always leaving the door open (Lascia sempre la porta aperta).

5. Situazioni mutevoli, che stanno cambiando nel momento presente.

  • Esempio: The weather is getting warmer these days (Il tempo sta diventando più caldo in questi giorni).

L’uso del punto 3, quello del present continuous per parlare del futuro è molto interessante. Se vuoi saperne di più, nel nostro articolo Futuri in inglese: schema trovi una spiegazione su tutti i modi per esprimere il futuro in inglese.

Present continuous esempi

Ecco altre frasi per vedere meglio il present continuous quando si usa.

  • They are building a sandcastle at the beach.
  • Pat is always complaining that no one wants to play with her.
  • The dog is barking at the mailman.
  • We are leaving tomorrow at 7 o’clock.
  • Jane is studying to become a doctor.

Adesso che abbiamo rivisto rapidamente le loro regole di formazione, possiamo passare al cuore di questo articolo: le differenze tra present simple e present continuous.

Present simple vs present continuous: quando si usano

In linea generale sappiamo che:

  • Il present simple viene utilizzato per parlare di eventi stabili, costanti e abituali.
  • Si utilizza il present continuous per indicare un’azione che sta succedendo nel momento in cui si parla, oppure una situazione temporanea o eccezionale.

Quindi potremmo dire che il present simple è il tempo della continuità , mentre il present continuous è il tempo della temporaneità.

Come capire se usare il Present simple?

Se dico: Giovanni speaks French very well but he’s speaking Italian now, voglio dire che ha questa competenza (che come tale è costante: parla francese) ma adesso sta parlando italiano (condizione temporanea legata al momento presente).

Le sfumature le vedremo tra poco, ora osserviamo che il present simple è il tempo del sempre, il present continuous è il tempo dell’adesso. Per tornare all’esempio con cui abbiamo iniziato:

  • Mary goes to school vuol dire che va a scuola sempre, tutti i giorni perché è in età scolare, è la sua attività abituale.
  • Mary is going to school vuol dire che sta andando a scuola in questo preciso momento, adesso.

Quindi se ti chiedono:

  • What do you do? Ti stanno chiedendo quale sia la tua attività abituale. E quindi devi rispondere specificando la tua professione: I’m a doctor, a fireman, a teacher (sono un medico, un pompiere, un insegnante).

What are you doing? Stanno usando la forma progressiva per domandarti cosa stai facendo in questo momento: I’m reading, I’m eating, I’m watching a TV series.. (sto leggendo, mangiando, guardando una serie TV).

Qual è la differenza tra il present simple e il present continuous? Tabella

Nella tabella che segue analizziamo a un maggiore livello di dettaglio le differenze d’uso di questi due tempi verbali.Se sei uno studente di inglese in quinta elementare o di inglese prima media siamo sicuri che ti sarà utilissima! 

Present simple Present continuous
Fatti generalmente veri, che avvengono sempre o costanti Fatti o azioni in svolgimento nel momento in cui si parla
The Earth is round (la Terra è rotonda)

Her eyes are blue (i suoi occhi sono blu)

It snows in Chicago in the winter (A Chicago d’inverno nevica)

I’m working out (sto facendo ginnastica)

It’s snowing in Rome (sta nevicando a Roma)

The plane is landing (l’aereo sta atterrando

Situazioni permanenti, azioni abituali, lavori, hobby Situazioni temporanee, che avvengono ora, per un periodo di tempo, ma sono uno scarto dalla norma
I live in London (vivo a Londra, è la mia città)

She studies philosophy (studia filosofia).

I usually go to work by bus (di solito vado a lavorare in autobus).

I’m living with my parents (vivo con i miei genitori in questo periodo, ma di solito vivo solo).

She’s studying at Columbia university this year (quest’anno studia alla Columbia, ma di solito no).

I am driving to work today (oggi vado al lavoro in macchina, magari c’è sciopero dei trasporti).

Abitudini, azioni di cui si indica una certa frequenza Azioni di cui si sottolinea la ripetitività in senso negativo (sempre con avverbi di frequenza)
My grandmother goes to the swimming pool three times a week (mia nonna va in piscina tre volte a settimana).

I visit my grandparents every summer (vado a trovare i miei nonni tutte le estati).

Jane is always speaking out loud (Jane parla sempre a voce alta).

My father is constantly complaining about everything (mio padre si lamenta sempre di tutto).

 

Il simple present e il present continuous si usano anche per parlare del futuro. Anche in questo caso con usi differenti. 

Simple Continuous
Azioni che avvengono sempre e quindi avverranno secondo un orario, un calendario Azioni ed eventi pianificati o per cui abbiamo fatto dei programmi
Schools close for Christmas holidays (le scuole chiudono per le vacanze di Natale).

The bus leaves at 7 a.m. (l’autobus parte alle 7).

Linda is leaving for Berlin in two weeks (Linda parte per Berlino fra due settimane, ha già il biglietto).

I’m going out tonight (stasera esco).

 

Present continuous vs present simple: quali avverbi di frequenza in inglese si usano

Con il present simple, usiamo gli avverbi di frequenza per indicare quanto spesso (o quanto raramente) facciamo qualcosa. Ecco una lista degli avverbi di frequenza usati con il simple present.

  • always
  • frequently
  • generally
  • hardly ever
  • infrequently
  • never
  • normally
  • occasionally
  • often
  • rarely
  • regularly
  • seldom
  • sometimes
  • usually

In genere, quando si parla di avverbi di frequenza in inglese, li si colloca nella categoria del Present simple, perché è questo il tempo che utilizziamo per parlare delle abitudini e le routine (cioè le cose che facciamo con una certa frequenza). Ma possiamo usare gli avverbi di frequenza anche in altri casi, ad esempio nel present continuos?

La risposta è sì. Quando utilizziamo il present progressive per indicare azioni che si ripetono sempre possiamo usare l’avverbio always: She’s always complaining about the food (Si lamenta sempre del cibo).

Quando non si può usare il present continuous

Esistono dei casi in cui il presente continuo non si può usare, ma bisogna ricorrere per forza al present simple. Si tratta dei verbi cosiddetti stativi, che cioè indicano non un’azione ma una condizione permanente, un’attitudine, affetti, emozioni. Ma anche possesso, capacità e misura. Con i verbi di stato in inglese non si possono usare i tempi progressivi. Eccone qualcuno.

  • Pensieri e opinioni: agree, believe, doubt, guess, imagine, know, mean, recognise, remember, suspect, think, understand
  • Sentimenti ed emozioni: dislike, hate, like, love, prefer, want, wish
  • Sensi e percezioni: appear, be, feel, hear, look, see, seem, smell, taste
  • Possesso e misurazione: belong, have, measure, own, possess, weigh.

Quindi dirai: It seems to be great, non *it’s seeming to be great; I own three cars, non *I’m owning three cars; she loves her cats non *she’s loving her cats.

Un caso un po’ a sé lo fa il verbo to be. Si usa il simple present per descrivere condizioni permanenti (quindi nella maggior parte dei casi, dato il significato del verbo): 

  • She is kind and polite (è educata e gentile, tratti caratteristici e costanti della persona). 

Ma si usa il present continuous per indicare un comportamento momentaneo: 

  • Why is she being so rude? (perché è così sgarbata adesso, si sta comportando da maleducata?).

Questa differenza tra present simple e continuous rispetto agli stative verbs non riguarda solo il tempo presente ma anche gli altri tempi: past simple e past continuous, present perfect e present perfect continuous, future perfect e future perfect continuous.

Se ti va di saperne di più, ti consigliamo di leggere anche questi articoli 👇

Present simple e present continuous: esercizi

E adesso, tocca a te! ✏️Per verificare se la differenza di uso di present simple e continuous ti è chiara, scegli per ognuna delle frasi seguenti quale tempo utilizzare. Poi clicca su “Mostra risultati” e confronta le tue risposte con le nostre.

They _________ to Paris next week Arrow icon

They are traveling to Paris next week.

Laura _________ to school every day. Arrow icon

 Laura walks to school every day.

The sun _________ in the east. Arrow icon

The sun rises in the east.

She _________ a book right now Arrow icon

She is reading a book right now.

They _________ soccer on weekends. Arrow icon

They play soccer on weekends.

Jane always _________ about the traffic. Arrow icon

Jane is always complaining about the traffic.

Tom _________ coffee every morning. Arrow icon

Tom drinks coffee every morning

The train _________ at 8 o’clock. Arrow icon

The train arrives at 8 o’clock.

Paul _________for his exams these days. Arrow icon

Paul is studying for his exams these days.

The weather _________ warmer as summer approaches. Arrow icon

The weather is getting warmer as summer approaches.

4.4/5

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