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Used to VS Would, immagine
Grammatica
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11.07.2023
Time icon 5 min
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Used to e would: quando si usano e qual è la differenza?

Indice dei contenuti

OMG, ma la lingua inglese quanti modi ha per parlare del passato?!? Used to e Would sono fra questi (oltre a tutti i past tense e al present perfect), e sono di un livello avanzato, non coperto dai programmi di inglese inglese per bambini di quinta elementare o di inglese prima media. Per questo, non ci stanchiamo mai di consigliare lezioni di conversazione inglese online: per orientarsi e padroneggiare una lingua anche nelle sue sfumature bisogna fare pratica, pratica, pratica con i madrelingua.

Nel frattempo, per dare una solida base grammaticale alla tua pratica, Novakid – punto di riferimento internazionale per chi cerca un corso di inglese online per bambini – ha preparato questo articolo. Troverai tutto quello che devi sapere su used e would: differenza, quando si usano, esempi e test pratici. Ma adesso basta parlare… cominciamo!

Used to: come e quando si usa

“This used to be my playground
This used to be my childhood dream
This used to be the place I ran to
Whenever I was in need of a friend”

Conosci questa canzone di Madonna? Racconta del campetto dove andava a giocare, il luogo dove si rifugiava quando aveva bisogno di un amico…nel passato.

In inglese usiamo Used to per parlare di azioni, condizioni, stati o situazioni che erano veri nel passato ma oggi non accadono o non si verificano più.

Alla forma positiva, used to si costruisce semplicemente aggiungendo il verbo principale nella sua forma base: I used to go.

Used to nelle frasi negative

Il negativo più comunemente usato è:

soggetto + didn’t (did not) + use to + verbo principale

Soggetto Didn’t Use to Verbo
I didn’t use to live here
She didn’t use to play tennis

 

C’è chi usa la forma con con la -d finale, e c’è chi usa quella senza. Entrambe le forme sono utilizzate normalmente, ma ad essere precisi Used nelle negazioni è grammaticalmente scorretto e non andrebbe usato, soprattutto in contesti formali, nella scrittura e… agli esami!

Le domande con Used to

Anche in questo caso si utilizza l’ausiliare did, con cui si fa la consueta inversione soggetto/verbo delle interrogative inglesi:

Did Soggetto Use to Verbo
Did your mother use to teach?
Did you *used to drive?

 

*Su questo vedi le considerazioni del paragrafo precedente.

Would: come e quando si usa

Would è un verbo che ha tantissimi casi d’uso, valenze e significati. Quella che ci interessa qui è la sua funzione nella Past narration. Più precisamente, usiamo would per riferirci ad azioni ed eventi abituali del passato. Attenzione: non a uno stato o una condizione permanente. Appartiene a un registro abbastanza formale:

  • When Tom and I were kids, we would meet every afternoon behind the school.+ (Quando io e Tom eravamo piccoli ci incontravamo ogni pomeriggio dietro la scuola).

Would – quando è usato per descrivere abitudini o azioni abituali del passato – non si usa nella forma negativa né interrogativa. In questo significato al suo posto si usa used to.

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Differenza tra used to e would: la spiegazione

Come abbiamo detto sia Used to sia Would si usano per descrivere qualcosa che accadeva abitualmente o ripetute volte nel passato. Eppure fra loro esistono anche delle differenze. Eccole.

Would si usa solo per descrivere azioni o eventi, non stati o condizioni

Non puoi utilizzarlo con gli stative verbs, cioè con quei verbi che non descrivono un’ azione ma uno stato una condizione permanente, un sentimento, una sensazione, misura, capacità e possesso.

  • Agree
  • appear
  • believe
  • belong
  • feel
  • guess
  • hate
  • hear
  • imagine
  • know
  • like
  • look
  • love
  • mean
  • measure
  • own
  • possess
  • prefer
  • remember
  • see
  • seem
  • smell
  • taste
  • understand
  • want
  • weigh.
  • wish

Con i verbi precedenti (e altri simili a quelli elencati ) si usa used to. Guarda gli esempi:

  • When I lived in Rome, I used to love walking in Villa Borghese.

Non:

  • * When I lived in Rome, I would love walking in Villa Borghese.

Would non usa mai neanche con quei verbi che non sono propriamente stative verbs ma indicano comunque una condizione permanente. Per esempio verbi come work o live:

  • We used to live in Rome

Non:

  • *We would live in Rome

Would non si usa se non si chiarisce subito il momento nel passato

Un’altra differenza tra Used to e Would riguarda la costruzione della frase. Would non dovrebbe essere usato se prima non è già precisato che l’azione si svolge nel passato. Se il momento non è enunciato subito, meglio usare Used to:

  • I used to study all night long when I was in college.

Non:

  • *I would study all night long when I was in college.

Invece se collochiamo subito la situazione nel tempo, l’uso di would diventa immediatamente corretto. Ecco un esempio:

  • When I was in college I would study all night long.

Would non si usa alla forma negativa né alla forma interrogativa

Per fare una domanda o costruire una frase negativa devi usare sempre Used to:

  • I didn’t use to worry about what people thought of me.

Differenza Used to, Would e Past tense

Per parlare di stati, azioni o abitudini passate possiamo anche usare il Past simple come alternativa a used to e would. La differenza principale è che il past simple non mette l’accento sulla ripetitività dell’azione.

  • We used to spend every summer in France.
  • We would spend every summer in France.
  • We spent every summer in France.

Se qualcosa è accaduto solo una volta, dobbiamo per forza usare usare il Past simple, come nell’esempio:

  • We went to France in 2018

Quando si usa used to e would: schema

In questo schema ricapitoliamo l’ utilizzo delle due forme e le differenze.

Abitudini Azioni ripetute Stati Condizioni permanent Negative Interrogative Qualsiasi costruzione di frase
Used to    
Would  

 

In sostanza, l’uso di would è più limitato rispetto a used to. Quindi se hai dei dubbi, scegli used to e vedrai che non sbagli.

10 esercizi Used to e Would

Fai questo test sull’uso di Used to e Would e verifica le risposte.

We ____ play football every weekend.
When she was a child she ____ like brocoli.
Our Maths teacher ______ be very strict
In the evening my mother _______ sit on the sofa and read a book.
There _______ be a coffee shop in that corner.
I ____ stay up with my friends until late when I was a teenager.
Tom _______ have a red car. Now he's got a black one
My mother ____ live in Sidney when she was a child
It _______be so crowded on the beaches as it is nowadays.
When we were kids, we _______invent amazing stories.
Controlla le risposte

Allora, com’è andata? Faccelo sapere e buon inglese sempre!

4.1/5

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