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Used to , to be used to, get used to, la differenza
Grammatica
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28.07.2023
Time icon 5 min
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Used to / To be used to / Get used to: conosci la differenza?

Indice dei contenuti

Parlare delle abitudini, presenti passate e future, in inglese può essere complicato. O, se non complicato, almeno qualcosa a cui bisogna dedicare un pochino di attenzione in più. Per questo i tre costrutti – Used to, To be used to, Get used to – non sono certo un argomento di inglese per principianti.

Per questa ragione Novakid, che organizza corsi di inglese online per i bambini di 49 paesi del mondo, ha pensato di preparare questa breve guida, che ti aiuterà ad orientarti tra le sottigliezze della grammatica inglese. Oltre alla teoria e a tanti esempi, alla fine troverai anche degli esercizi su Used to e i suoi “parenti” per verificare e consolidare le competenze. Insieme a un po’ di lettura e di lezioni di conversazione inglese online vedrai che usare queste strutture in maniera appropriata diventerà una vera e propria… abitudine: you’ll get used to it!

Used to: spiegazione breve

Questo particolare costrutto viene usato nella lingua inglese per descrivere azioni, condizioni, situazioni che nel passato si verificavano con frequenza regolare o spesso e che oggi non sono si verificano più o non sono più vere:

  • As a girl I was such a sporty person now I no longer feel like it, I have become lazy! (da ragazza ero una persona molto sportiva, adesso non mi va più, sono diventata pigra).

Quando si usa used to

L’esempio che abbiamo fatto spiega bene come used to serva proprio per descrivere qualcosa che avveniva regolarmente nel passato: un’abitudine ma anche uno stato continuativo o abituale oggi non più vero. Per saperne di più, leggi anche in nostro articolo su used to in comparazione con would. Ci troverai spunti interessanti per completare il quadro.

Used to come si forma

La costruzione è la stessa per tutte le persone, singolari e plurali:

soggetto + used to + forma base del verbo principale

Guarda qualche esempio di frasi con used to e osserva come la costruzione non cambia mai:

  • I used to sleep very badly but since I started meditating I have been sleeping much better.
  • She used to spend every summer in France.
  • They used to be lawyers, but they are yacht skippers now – a real life change!

Used to, forma negativa e interrogativa

E per formare le frasi negative? Si usa la formula regolare che vedi qui sotto:

soggetto + didn’t (did not) + use to + main verb

Se dovessimo girare al negativo gli esempi qui sopra, avremmo quindi:

  • I didn’t use to sleep well.
  • She did not use to spend the summer in England.
  • They didn’t use to be yacht skippers.

Invece, per formulare delle domande con used to, bisogna fare l’inversione soggetto/verbo secondo le regole abituali:

did + soggetto + use to + main verb

  • Did you use to sleep well?
  • Where did she use to spend her summers?
  • What did they use to do?

To be used to: spiegazione

La costruzione to be used to viene utilizzata in inglese per descrivere cose, azioni o situazioni a cui si è abituati oppure con ci si ha familiarità.

Nota bene:

  • To be used to può essere seguito da un nome, da un pronome o dalla forma -ing.
  • Può essere usato per il passato, il presente o il futuro.

Facciamo un esempio. Immagina che Paula ci racconti della sua vita un po’ movimentata:

  • When I lived in England I was used to driving on the left. I live in Canada now, and I am used to the intense winter cold. I will soon have to move again and I already know that after a few months I will be used to the new life!

La prima frase Paula ci parla di un’abitudine che aveva quando viveva in UK (past simple: I was): era abituata a guidare a sinistra. Ora invece vive in Canada ed è abituata (present simple: I am) al gran freddo che fa d’inverno. Ma siccome dovrà trasferirsi ancora, sa già che fra qualche mese (future simple: I will) sarà abituata a qualcosa di nuovo e diverso.

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Get used to: spiegazione

E ora ti starai chiedendo: e get used to quando si usa? Get used to si usa per esprimere il processo di abituarsi a qualcosa, un fatto, una condizione. Per il resto si usa come to be used to:

  • Può essere seguito da un nome, da un pronome o dalla forma -ing di un verbo.
  • Può essere usato per il passato, il presente o il futuro.

Guarda per esempio il punto di vista di qualcuno che, a differenza di Paula, non riesce ad abituarsi ai continui cambiamenti, a modi di vivere sempre nuovi:

  • Paula soon got used to her new life, she always gets used to everything, I don’t know how she does it. I will never get used to all these changes!

Differenza tra be used to e get used to

La differenza è che to be used to si riferisce a uno stato stato di familiarità, comfort e abitudine a qualcosa, mentre to get used to si riferisce al processo di acquisizione di tali abitudini o familiarità.

In altre parole to get used to è un processo di cambiamento, un’evoluzione che porta a to be used to, che invece è lo stato, la condizione a cui si arriva dopo tale processo.

To get used viene prima, to be used viene dopo.

  • My mother took a long time to get used to her new life as a retired person, but now she is used to having more time for herself and would never give it up!

La signora del nostro esempio ha fatto fatica ad abituarsi alla sua nuova vita da pensionata (processo che viene prima) ma ora che si è abituata ad avere più tempo libero (condizione che viene dopo) non tornerebbe più indietro.

Used to oppure be used to?

Adesso veniamo a una differenza che può sembrare un po’ più insidiosa, o tricky come si dice in inglese. La differenza fra used to e be used to.

Used to si usa in riferimento ad azioni e situazioni del passato che non si verificano più o che non sono più vere. Si riferisce sempre al passato ed è sempre seguito dalla forma base del verbo principale (infinito senza to):

  • She used to be in school band, but she gave it up. (Suonava in gruppo, ma non lo fa più, si tratta di un’azione che non si determina più) .

Invece to be used to ha un focus maggiore sulle abitudini: significa essere abituato/a o avere familiarità con. Può riferirsi al passato, al presente o al futuro. Dopo to be used to possiamo avere una frase sostantivata, un pronome o la forma –ing di un verbo.

Torniamo alla nostra amica Paula e ai suoi esempi:

  • Paula works at the Ministry of Foreign Affairs so she is used to travelling a lot and living abroad.

Adesso scopriamo perché Paula è una donna d’ azione, abituata a viaggiare da una parte all’altra e a vivere in tanti posti diversi: lavora per il Ministero degli Affari Esteri. Nota anche che travelling a lot e living abroad sono due frasi sostantivate, cioè due proposizioni che si comportano come se fossero due nomi.

Esercizi Used to / To be used to/ Get used to

Ecco qui. La nostra spiegazione è finita. Adesso è il momento di passare dalla teoria alla pratica. Qui troverai 10 esercizi che dovrai completare con la struttura giusta a seconda dei significati.

My parents are used to going out every Sunday afternoon, the heatwave won't change their minds!
This software is very complicated: you’ will need time to ________it
People _______go to the cinema very often, now people prefer to watch TV series from the comfort of their sofa
I am trying to go vegan and I ____________eating more legumes and non-meat alternatives
I _______ having dinner this early, I can't do it
Locals ______go shrimp fishing here, now it is banned
My parents ____________waking up early even on Sundays
The first few days in England driving on the left frightened me, now I ____________it.
Here it is too hot in summer and too cold in winter, but we ________it
I'll never __________ the freezing cold in Montreal!
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